Photo

師母的話

以一備百荒年行動

7月2022

2021年第四季「師母的話」專欄,提到希望見到每位基督徒能在十一奉獻和宣教奉獻以外,再拿1%作為預備將來末世災難使用的應急錢。後來《宣教日引》全球推廣義工書睿稱這呼籲為「以一備百--荒年行動」。

2022年首兩季《宣教日引》介紹最少聽聞福音的省分,認識被屠殺的族群,多少的孩子在內亂中失去父母,多少的母親因天災政變,看著懷中嬰兒在挨餓,而露出絕望的眼神;和至今仍受分而治之的政策影響,被逼與親友分離、失去家園,而活在痛苦和仇恨中的族群。這些,都是處於荒年中的未得之民。

阿富汗

美軍撤出阿富汗後,塔利班重掌政權,建立一個伊斯蘭政府。西方國家除了撤走僑民外,另外也撤走124,000名替他們工作的阿富汗人。無法脫身的人當中,包括了穆斯林背景的基督信徒,大約有一萬人,他們除了和其他人一樣,在食物嚴重不足的寒冬中掙扎外,更面臨迫害和死亡的威嚇。

阿富汗傳道人A收到來自塔利班的信:「我們知道,你是誰、你做什麼、以及在哪裡可以找到你。」

另一位在美國的阿富汗傳道人B寫道:「三天前一位信徒的村莊被塔利班占領。這位親愛的兄弟的14歲女兒從他的手臂上被拉下來,被迫進行性奴役,塔利班稱這為『婚姻』,和她所『當盡的伊斯蘭責任和特權』。」阿富汗教會正處於新篇章的開始,我們必須以更高的神觀來面對苦難。作為完成大使命計畫的一部分,我們善良而慈悲的天父帶領他的子民進入苦難的洶湧水域,磨練我們的信仰,展示他的榮耀,並教導我們依靠他。

《宣教日引》目前正在幫助兩個傳道人家庭首年及未來的生活費。

緬甸

軍方仍以殘虐手法屠殺人民,沒有任何國家願付代價,以實際有效的行動來制止。緬甸西北部的欽邦,基督徒人口占80%,許多牧者因照顧會友感染新冠肺炎死亡外,全省又遭軍方轟炸。感謝神的恩典,萬民福音使團在泰緬邊界的事工夥伴們,仍繼續翻山越嶺,不辭勞苦,冒著被拘捕的風險,低調地將米、糧等援助物資運抵泰、緬邊界,送入緬甸貧窮、饑餓邊緣的家庭中,特別是一些老弱病殘的人民中。同時也送去孩子們所需要的文具與玩具,讓逃難中的孩子們仍然有機會學習,及開心的玩耍。讓他們在艱難的環境中,舒緩害怕的心情,並帶著盼望繼續地活下去。

巴基斯坦

在今期《宣教日引》所介紹,這個因戰爭疾病、政治黑暗、族群衝突、飢荒貧窮,與逼迫歧視而令人無奈的巴基斯坦,目前仍飽受疫情煎熬,我們運送99台氧氣機給當地6所基督教醫院。

阿拉伯國家

十年前的阿拉伯之春讓一些國家進入阿拉伯寒冬,多年內戰和新冠疫情,令很多百姓死亡。為了買次日的政府廉價大餅,徹夜排長龍。從電視上看到,百姓飢寒交迫,受苦的大部分是孩童和婦女。冬天到了,政府卻停止供應取暖煤油,供電一天只有1小時,有時連續一週沒電。孩童在垃圾箱找食物,和任何可以燃燒取暖的東西,導致上呼吸道疾病劇增。宣教士說:「請為苦難中的百姓禱告,連老鼠也餓到沒力氣跑。」

讀到這些,豈能不心酸。讓我們,除了為他們禱告,同時也以實際的「以一備百荒年行動」溫暖他們!

瀏覽上一篇師母的話

Photo

編者心語

有財富的要代表神去照顧他所看重的人

7月2022

近兩年,疫情使我的教會不能有實體聚會,於是我們決定將教會用作隔離之處,讓有需要隔離的病人家屬可以使用,尤其那些居住環境太擁擠,沒空間可以隔離者。我負責代表教會向弟兄姐妹分享這個看見,並帶領大家一起禱告把這事工交託給神。分享和禱告都很好,全體會眾都認同這個決定。

接著,我們便安排清洗教會,以便盡快預備好空間接待有需要的人。第一次去清洗時,我便有作難,很不想去,雖然當時我有需要趕功課的理由,但內心明顯沒有平安,感受到聖靈責備我說:「你口說得好聽,卻沒有實際行動!」

我為自己假冒為善的罪感到十分羞愧,不停向神認罪,理智上知道只要認罪,神必會赦免,但內心始終無法釋懷。一天凌晨,我半睡半醒間又為這事認罪時,聽到一個清晰的聲音(一個想法湧現)說:「認罪了,改過就好。」當下我有受到一點安慰。

那天是主日,崇拜時神繼續使用詩歌和經文安慰我,尤其宣召經文是詩篇113:7,我馬上意識到神有話要跟我說,因為這節經文對我有深刻意義,多年前神曾用它來更新我的生命。

那一年,我準備到泰北短宣,出發前我讀到「家有財富的人,如果把錢賙濟窮人,恩待人,按公義處理事務,他就不會因壞消息而動搖,不會懼怕,而且會享福樂。」(詩112:3-9)我被提醒這是神給「家有財富」的人用錢的原則和應許,而當時我們家賣房子獲得一些營利,便和丈夫商量要把營利的十分之一奉獻賙濟窮人。

作了這個決定不久,我便收到泰北的傳道寄來的代禱信,分享他們服事的孤兒們各種需要。當時不曉得為何,我心中不只沒有半點負擔,還湧起一陣厭惡,很不想讀那些資料。就在這時,我讀到詩篇113:7:「他從灰塵中抬舉貧寒人,從糞堆中提拔窮乏人。」神很清楚告訴我他十分看重窮人,但我沒有神這樣的心,也忘了神給我「家有財富」,是要我去照顧他看重的人。

我最終還是去了那趟短宣,只是預備過程心很剛硬,一直掙扎,直到我去到了當地,才漸漸柔軟下來,讓聖靈觸碰我的心,再次聽到神對我說話。

我聽到當地傳道分享他們在沒有差會支持下,憑信心照顧八十多個孩子,這期間經歷了傳道小產、患癌和很多不便說的困難,她歷經那麼多磨難,分享時卻沒有絲毫喪氣,而是邊哭又邊笑地說:「從開始到現在,我們一無所缺。」無論是孩子的費用或她的醫藥費,還是靈裡的需要,神都一一差人供應。她的見證全部由奉獻的人組成,成為一幅美麗無比的畫面,神的仁慈和美善充滿其中。

短宣最後一天,我讀到詩篇146:6-9:「耶和華造天、地、海,和其中的萬物;他持守信實,直到永遠。他為受欺壓的人伸冤,賜食物給饑餓的人……扶持孤兒寡婦……」信實的神保證他必顧念有需要的人,而他使用的其中一個方法,就是透過「有財富」的人去供應他們。神肯定會持守自己的信實,而有幸參與其中者,是福分,也是責任。

那一趟短宣,我最大的學習就是要以金錢和行動關心神所關心的人。

許多年過去,我在奉獻上有被更新,但在行動上似乎沒有很大進步。然而,當主日再次讀到詩篇113:7,我的感受卻不是被神責備,反而是被鼓勵,神說:「改過就好。」神只是要我知道錯了,當我真正認罪時,就會帶來改過自新。我在很深的安全感中被安慰和鼓勵,知道就算我的成長速度緩慢,神都會溫柔地接納。

《宣教日引》同工們在疫情中看到「災難的起頭,民要攻打民、國要攻打國;多處必有饑荒、地震、瘟疫」會越來越頻繁發生,許多人將會失去家園,大部分是未得之民,我們現在就要為荒年作好預備,以便可以及時關懷有迫切需要的人。因此,我們展開了憐憫事工註。如果你是「家有財富」的人,請珍惜每個可以參與的福分,把握手中行善的能力,經歷與神同工的祝福。

註:www.cross-roads.org/caring.php

瀏覽上一篇編者心語

Photo

師母的話

同心禱告被主用

4月2022

2021年從感恩節開始,我替自己定了6個感恩的主題,每週一個,每天環繞該主題來數算主的恩典。

在為事工感恩的那個禮拜,第一個要感恩的,就是《宣教日引》的事工團隊。感恩時,同工的面容和聲音就在腦海裏浮現出來。儘管大家的個性、成長背景和恩賜都不一樣,但是極為同心。每一個人都盡心盡力地把《宣教日引》做好,不論是在內容、設計或推廣等方面都極為投入。這個非常美好的團隊,是神所賜的莫大「恩典」。

《宣教日引》的這些進步只有一個原因,就是同心,由每週一次的禱告聚會來建立,把我們這些分別生活於馬來西亞、台灣和美國,彼此文化、語言都不是完全一樣的同工聯繫起來。是禱告,每週一起禱告,把天南地北的我們,不分彼此地繫在一起,讓我們可以同心,這同心就讓神可以動工。能夠一起禱告是「恩典」。

我們曾經經歷因為《Global Prayer Digest》(《宣教日引》英文原稿,簡稱GPD)打算停刊,致使某地區的發行夥伴,因對我們能否繼續出版有質量的內容沒有信心而打退堂鼓。我們有些手足無措,但並不氣餒,反而在每個禮拜的祈禱會上,更加同心仰望主為我們開出路。奇妙地,GPD為了要繼續供應我們稿件而改變主意,繼續出版。我們能有這樣好的伙伴,這種體貼是「恩典」。

另一個地區的發行夥伴,則因為自身的經濟問題而要退出。同工一方面打聽有沒有機構可以承接,一方面繼續專心等候,禱告交託。在等候的過程中,同工因此發現自己需要被主更新和順服的地方,然後一齊安心地仰望主。就在這種情況下,我們看見了神奇妙的供應。祂帶領了新同工加入,並成立辦事處。經歷神,不只是解決問題,更是成就美事。能夠一起安心等候是「恩典」。

2021年初,GPD和約書亞計畫(Joshua Project)的「每日一民」(Unreached of the Day)合併,終於正式停刊。《宣教日引》在2022年第三季開始,就會使用「每日一民」的資料作為原材料。為了保持《宣教日引》原有的主題式、生活性內容,編輯們盡力找些附加資料及重新編理,工作量大大地增加了,但同工卻毫無怨言並甘心樂意地擺上。另外,由於疫情及船運問題,過去好幾期一直延誤。為了讓禱告資料能夠及時寄發,同工決定提前一個半月付印。這樣一來,編輯、禱文、美工、語音、網路各部門的工作量,在短短10數天內增加了一倍。然而,沒有一個同工有議異,大家都樂意協力,讓這一期能夠準時寄上。這種生命的投資是「恩典」。

大概一個月前,我收到美國一位楊牧師的電話,對《宣教日引》的內容提出建議。他說:「范師母,由於《宣教日引》的出版越來越好,而且對教會的影響力也越來越大,因此我覺得有必要向你們提出這些建議。」真心希望你更好是「恩典」。

宣教日引團隊都是普通人,感恩的是,一旦我們委身於每週的禱告,就開始奇妙地被神使用。

瀏覽上一篇師母的話

Photo

編者心語

你的道路在大水之中

4月2022
「你的道在海中,你的路在大水中,你的腳蹤無人知道。」

詩77:9

本季截稿之時,是2021年12月的深冬,人們已和Covid-19共存兩年。走出家門會發現,我們的世界和生活習慣有點不太一樣了。充滿迷惘和感慨的我,年終回首,才發現這一路神都藏了寶貴的禮物,祂的工作是如此奇妙,也讓我敬畏。

在疫情中看見更多的禱告

第一個意外的禮物,是今年開始的宣教日引週四線上禱告會。台灣的疫情在2021年5月突然爆發本土社區感染後,所有活動、分享、連結拜訪都必須喊停。當時我們的機構(UMOT)很快地開始討論,如何在實體限制的狀況下,維繫弟兄姊妹對宣教的參與、關注和學習。祕書長Thomas首先提出,組織宣教日引的線上禱告會,讓宣教禱告不停息。

雖然身為編輯總安於躲在幕後工作,這種要在人前說話的場合會讓我腦子空白,但因為宣教日引同工們多年來每週聚在線上為未得之民禱告,建立了美好的同行關係,所以我對於推動「群體禱告」也深感負擔。同時2020年開始,范師母也就此事作出倡議,期盼每個華人教會都有一個宣教日引禱告小組。雖然禱告會通常是教會中比較「冷門」的活動,專門為未得之民禱告,那就更少之又少了。不過,如果有心參與宣教禱告的人,在教會中暫時無法找到禱告夥伴,那麼這個線上禱告會或許能陪伴他。

有了機構的全力支持和弟兄姊妹的包容,這個線上禱告會在第一次的兵荒馬亂中開始了。接下來,是持續的堅持。這一點,范師母給了我們最好的榜樣,幾年來不管多忙碌,她總是帶領宣教日引團隊每週為未得之民在線上禱告,不曾停止。

非常感謝主的是,在如此「陽春」(簡單)的迷你禱告會開始後,我們看到有幾位弟兄姊妹固定委身於這個群體禱告中,也在分組禱告時成為很好的領禱者,讓新加入的成員熟悉禱告會的模式。每週看見大家出現,心中都非常喜樂,我竟不覺疲憊。而且線上的禱告會,使來自各城市甚至各國家的華人,突破地理限制,齊心為前線的宣教工作、未聞福音群體禱告。或許等將來時機成熟,他們會是在自身教會成立宣教禱告小組的種子和先鋒,這也是我們刻意維持禱告會簡樸形式的原因即使沒有詩歌、燈光、精彩的信息、舒適的環境氣氛,哪怕眼前只有一、兩個人,我們需要做的只有一件事,就是安靜下來,好好地禱告!持續地禱告!

與此同時,台灣的教會也發起RPG禱告(Revival Prayer Group,復興禱告小組),有更多禱告群體出現。這個疫情雖然讓我們哪兒都去不了,什麼事都沒法做,卻也讓許多人來到神的面前,操練謙卑的禱告。也有同工分享,RPG常常在最後「為世界禱告」的階段,不知道該為什麼禱告,而《宣教日引》就是一個為各國、為萬族禱告的好材料。

在疫情中,看見大水中有路!

自從我認識台灣學園傳道會的禱告同工群鈺姐後,就對《宣教日引》能夠製成語音版懷抱夢想。因為群鈺姐的視力在一場大病後受損,只能用語音讀字工具,聆聽宣教日引,然後代禱。雖然宣教日引同工常常在團隊禱告聚會中,為能發展語音事工禱告,但我每次熱切禱告的當下,心裡總忍不住地想:「我是不是在發白日夢啊!我們怎麼可能有人力、資源和技術做這件事呢?」

除了語音事工,宣教日引的APP開發也是我們常掛念的事。台灣的UMOT曾經開發宣教日引APP,但隨着年代久遠、沒有技術人員維護,不得不退役。後來UMOT也曾尋找新的APP製作夥伴,但在經費和維護各樣考量下,只能暫時作罷。然而,這件事從未在心上淡去,我仍會在自己教會索取刊登於週報的宣教日引代禱事項時,寫上:「求神賜下資源、人才,帶領宣教日引APP開發。」

我沒想到,神會在疫情最劇烈、時局如此艱難的2021年,同時成就這兩件事!宣教日引團隊北美的魏牧師,和東南亞辦事處的榮秀哥,在與美國製作團隊及Apple Store、Google Play多方努力下,終於讓新的APP上架了。不僅如此,同工們也順利找到分別有專業主播背景、擔任電台DJ的姊妹,開啟了華語及粵語的語音錄製事工。當聽見她們朗讀、禱告時,內心十分感動,彷彿神再次告訴我,祂在!祂以恩惠的手,自己成就了這些又大又難的事。將有許多不方便閱讀文字的人,能夠透過語音版參與國度禱告;那些忙碌的人,也可以利用上班通勤的時段,收聽宣教日引的內容,同心禱告。

前路一片迷茫,看起來最不可能之處,神闢出一條人心無法想像的道路。這是多麼地令人敬畏啊!

與宣教前線連結,新的挑戰!

疫情的第一年,神送給我們的禮物,是宣教日引的新網站;第二年,是APP和語音事工。截稿之時,即將開始的2022年,對編輯團隊來說是全新的挑戰,但感謝神加給我們年輕、有文字恩賜的新編輯同工家恩。

未來,我們的代禱資料,想更多連結一線宣教士的看見和事工需要,讓大家能更深入地為前方工人代禱。為此,我們正在積極拜訪、連結差會與宣教士們。親愛的《宣教日引》讀者,我們實在需要你們的代禱!為編輯團隊與作者們聯繫、策畫、寫稿、翻譯、排版等工作,以及心力、體力、靈力來禱告。這個目標需要長遠的耕耘和累積,但我們希望未來能夠製作出更豐富扎實的華文宣教禱告資料,紀錄整理中西方宣教士的見聞,包含華人跨文化宣教的心得及嘗試,為華人宣教足跡的繼往開來,盡上綿薄之力。

最後,這一季的內容,要非常感謝主編穎穎姐極致壓縮她的時間,在神學院的課程以外,關在家裡熬夜趕稿;還有許多人全體總動員,幫忙寫禱文、校潤稿件,才順利完成了這不可能的任務。為的是要克服船運延期的問題,按時把《宣教日引》送到讀者手上。在此,我要向每位參與我們、為我們禱告的夥伴,致上謝意!

註:群鈺姊參與宣教日引禱文撰寫,詳見《宣教日引》2022年第一季的心繫宣教拼圖專欄。

瀏覽上一篇編者心語

Photo by Esther Fan

師母的話

敬拜之後,是行動

1月2022

這兩年的天災人禍,就如耶穌基督在馬太福音24章所提到的,一切的災難就像婦人生產孩子時的陣痛,直等到萬民有福音傳給他們,末期才來到。

今年,在兒子生日那天,我刻意去回想生孩子的經歷,好幫助我去思想如何預備自己來面對這些日子。

我在17歲時患了風濕性心臟病,25歲那年又感染心包炎。由於長年身體狀況的不穩定,我在預產期前一個月就必須住進醫院待產。臨產前我抽筋了,導致嬰兒心跳出了問題,要即刻剖腹。往手術室的途中,奇蹟似地,護士發現嬰兒心跳回復平穩,我被送回病房。感謝神的保守。

第二天進了產房,產房內有十多位大聲喊痛的產婦。可能我平時愛唱歌,懂得深呼吸,不感到疼痛,因此我干脆下床四處走動,去鼓勵并安慰那些受盡苦楚的媽媽,握着她們的手,教她們如何深呼吸。我就這樣在產房裡走來走去,非常忙碌,直到被護士喝止,我才立即躺回床上,讓護士替我做檢查。不料,才發現嬰兒已經急不可耐地要出來了。

兒子平安出生後,醫生問我:「你是基督徒嗎?」

「是的。」我回答。

他說:「難怪,你是我見過最快樂的一個產婦。」

我的領悟就是,當基督徒面對日益頻繁的末世災禍,不要害怕和叫痛,要多走動,見到身邊有任何需要,以鼓勵的行動來回應。

新冠疫情、緬甸政變和阿富汗難民都在牽動着我們的心。目前,約有5萬名阿富汗難民棲身在美國8個軍事基地內,日後將會被安頓在不同的城市。不僅如此,加拿大、英、德、法、俄、墨西哥、澳洲、土耳其、伊朗、瑞典、烏干達、阿爾巴尼亞、巴基斯坦、塔吉克斯坦等國家也陸續接收了為數不少的阿富汗難民,各地都需要龐大的社會資源來支持。 教會除了為未得之民禱告以外,是時候要來探討如何行動和回應。我們的神是憐憫施慈愛的神,祂的子民同樣要關懷弱勢者,照顧寄居的人。當我們照顧那些前來尋求安全庇護的人,就等於是接待了耶穌,這是既純粹又基本的事。

我們可以做什麼?

首先,要對難民的處境有憐憫及同理心。其次,要為在難民當中的服事者禱告。接着,奉獻金錢支持、購買或推銷難民所生產的手工藝品,或是參加訪問難民營的短宣,以實際行動來回應神,同時也幫助我們去考慮能否親身參與其中,想方設法將福音傳給還沒信主的難民。

禱告各地華人教會的領袖,帶領教會一起投入支援難民的事工,將福音傳入難民營。我再說:「不要害怕和叫痛,要多走動,見到身邊有任何需要,以鼓勵的行動來回應。」

最後,萬民福音使團為緬甸和巴基斯坦氧氣機運費籌款已達標,相關簡報已登在宣教日引網站。請弟兄姊妹持續為物資的運送代禱。

瀏覽上一篇師母的話

Photo by Mohammad Rahmani on Unsplash

編者心語

機會,要把握住

1月2022

宣教日引是一本為福音未得之民禱告的刊物。雖然全球大部分地方福音已傳到,但仍有六千多個族群尚未聽聞福音,在他們當中沒有宣教士、沒有教會,甚至沒有一個基督徒。《宣教日引》每一天介紹一個這樣的族群,並且為他們能聽聞福音來禱告。

2012年,我從范師母手中接過主編一職,心中有感動要定期去探訪代禱地區,以便對代禱對象有較深刻的認識,編寫可以準確具體些。兩年後,我去了第一趟訪宣,目的地是中亞其中三國:烏玆別克、吉爾吉斯和哈薩克。我們不熟悉當地,所以沒事先安排詳細行程,也不知會見到什麼人,但那一趟神奇妙的安排,使我們在短時間內見到一些關鍵人物,讓我對中亞的福音狀況和需要有重要的了解。

記得有一天,神領我們到哈國某小鎮參加家庭聚會。會後我和在場的一位A弟兄聊了起來,才知道他是哈國開放後的第一批基督徒。1992年前蘇聯瓦解時,向來封閉的中亞各國終於打開國門,許多西方宣教士和短宣隊把握住這個機會進入中亞,其中一個短宣隊來到A弟兄的大學傳福音,他協助翻譯工作,等短宣隊離開時,他信主了。

從大學生到後來成為大學教授,A弟兄一直熱心傳福音,並投入神學教育。我見到他時,他已在二十多年間建立了三十多個家庭教會。他們的聚會很純粹,兩、三個家庭固定在一起敬拜和分享神的話,注重聖經教導,並且強調生活中的實踐。

那年之後,哈國的門再次關上,不再發宣教士許可證,整個中亞都收緊了宗教的自由。當時短宣隊把握住開放的機會,帶領A弟兄信主;A弟兄也把握住傳福音和造就信徒的機會,建立了在真理上穩固的教會。當環境變得困難時,他們已裝備好去面對。

後來,我每年都盡量安排一趟訪宣,去了不少地方,但我總是有意無意地避開印度。印度是《宣教日引》極為關注的禱告地區,印度很大,人口組成相當複雜。在編寫資料時,我時常都搞不清楚實際狀況,對印度各族群和文化的了解十分表面。這是一個我最需要去的地方,但因個人軟弱,我遲遲不肯動身。

2019年初,內心有一股清楚的感動,該去印度了!這次我沒再推託,果斷起行。與過往的經歷相似,我們依然事先沒有特別安排行程和要見的人,但神卻把不同的人帶到我面前,透過他們提供的第一手資料,解答我困惑許久的疑問,包括種姓制度的影響力、婦女的地位、不同宗教和族群之間的關係、印度教徒的人生觀、印度穆斯林的福音工作、宣教士最深的需要等等。訪問的內容完整豐富,令我不禁讚嘆神用心的安排。

從印度回來後,《宣教日引》開始為31個人口龐大的未得群體禱告,印度占了2/3。那一年,我無論寫文章或為他們禱告,腦海總是浮現當地見過的人們和他們說過的話。神用一趟訪宣預備我,印度在心中鮮活起來,我前所未有地投入為他們禱告。

現在,全球面對新冠疫情肆虐,印度的疫情更是一度嚴重到失控。去印度訪宣希望渺茫,還好我把握住搭上末班車的機會。

我們的人生常常是這樣,有些機會來到面前,不即刻把握,便稍縱即逝。如果肯留心神的帶領和感動,就會發現任何時候都有服事神的可能性。

這兩年因疫情之故,教會不能實體聚會,導致許多讀者無法索取到《宣教日引》。但神沒有停止拓展禱告的群體,他給我們足夠的資源,於是我們把握住機會,兩年內把網站和語音App(華、粵語)架設起來,預備好迎向未來的新常態。另外,新冠疫情不止,多國政局不穩,到處都有需要。這樣的天災人禍以後會更多,尤其在未得之民的居住地。我們按神的感動展開憐憫事工,同時動員每個教會都成立一個為未得之民禱告的小組。趁有機會時,用愛的行動和禱告來回應這多災多難的世代。

耶穌說:「一個民族要跟另一個民族爭戰,一個國家要攻打另一個國家。到處會有嚴重的地震、饑荒和瘟疫……信徒為主受逼迫。」(路21:11-12)

相信這段日子,我們對經文所述並不陌生,甚至已是一種常態了。當世界的走向越來越不好時,有一件事同時發生:福音必須先傳給萬民。耶穌說:「這就是你們為福音作見證的機會了。」(路21:13)

福音不會被任何事攔阻,乃是照主耶穌所說的一步一步實現。現在,我們最需要的不是被動地等疫情過去,享受原本的正常生活,而是要積極把握住每個機會,做神要我們做的事,無論是為萬民禱告、幫助有需要的人、傳福音等等。當我們有這樣的看見,就會發現每個時刻都可以被神使用!

瀏覽上一篇編者心語

Photo

心系宣教拼圖

化身禱告背包客,向未得之民遞送愛

1月2022

從小,我就有一個夢想,我期盼自己成為一個與世界接軌的人。我幻想過着外交官漂泊卻充滿刺激的生活,也想過當個緊湊滿檔的新聞記者。坐在電視機前準時觀看《放眼看天下》,透過小小的熒幕認識世界各個不同地方的生活方式與文化背景,是我最愛做的一件事。 信主後,輔導送了我一本以琳書房出版的禱告週曆,裡面每週都會介紹一個未得族群。幾個月後,又意外收到一本《30天為回教徒禱告手冊》。那時,我在禱告裡回應了神:「我願被你差遣,將來能跟回教徒傳福音。」

上帝打開新視窗

遠大的福音使命,讓我對做主門徒充滿無限的熱情與動力。不過,就在信主的第二年,我因疾病失去眼睛的視力,彷彿上帝狠心地戳破美好的宣教夢想泡泡。那是一段黯淡無光的歲月,沒有異象,沒有動力。雖然蒙神呼召成為學園傳道會的全職傳道同工,心中卻一直存在着不能走出去的極大失落感,我無法接納自己只能在禱告上被神使用的渺小。

2016年,有幸參與了機構在美國總部舉辦的禱告領袖高峰會,與來自世界70多個國家的同工一起敬拜、學習與禱告。神重新對我的心說話: 「妳還記得與我之間的宣教約定嗎?我將用我的方式帶領妳這個瞎子走不認識的道,不知道的路。」隔年秋天,在宣教心視野的課程中,一位負責推動為萬國禱告的講員分享了神如何使用禱告在歷史軌跡裡帶動宣教。這一年,我再次將自己獻上,委身於宣教禱告的呼召。

禱告是上帝所賜的翅膀

2021年初,我鼓起勇氣毛遂自薦,向《宣教日引》的編輯Isa提出可否參與禱告文的改寫。沒想到,事就這樣成了!4月中旬,當我還處在父喪的修復期,禱告文改寫的檔案飛進信箱。

我開始在錯綜複雜的多元族群與歷史文化背景中來回穿梭,猶如置身於德州達拉斯(上期主題),我的思緒自由地翱翔在天父寬廣的愛裡。不論是穆斯林、佛教徒和印度教徒,青年、婦女、商人或受傷者,我化身為一個背包客,行囊裡盛裝神的愛、憐憫、祝福與大能,借着這趟禱告之旅將天父的心意送到他們當中。 近期在撰寫印度一些未得族群的禱告文時,我感受到無比的攔阻與空乏。聖靈卻借此提醒我:「這些族群對福音的反應也就是這般的困窘,需要帶着爭戰的心為他們寫下禱告文!」這真是個喜憂參半的體會。喜的是,我們正透過禱告參與神國臨在未得族群的戰役;憂的是,這些人多麼需要聖靈恩雨的澆灌,好使他們能領受造物主長闊高深的愛。

禱告勝過了病毒對實體宣教的限制,禱告也穿透了人與人之間文化、種族和語言的隔閡,禱告更帶着我們越過眼前的荒蕪,眺望上帝永恆國度成就的輝煌。原來,這是肉眼看不見的屬靈異象。

一起出發吧!

在每篇禱告文下筆之前,至少需要花上半小時的醞釀。那是在天父面前的等候,在聖靈裡的聆聽,也是調整自己以耶穌道成肉身的謙卑來接近這些未得之民。也許,這輩子我因着失明的限制以及財富的不足,無法抵達每一個福音尚未觸及的角落。但天上榮耀大君王已張開雙手,歡迎我們用禱告做先鋒,在這些福音荒漠裡,與祂一起走上宣教之路。親愛的屬靈伙伴們!背起行囊,用禱告來旅行吧!

瀏覽上一篇心系宣教拼圖

Photo by Zinko Hein on Unsplash

師母的話

燈中有油

10月2021

1998年,中國長江大水,我替「國際福音協傳會」籌募大米賑災金;接着2000年,又發生華南大水,當時我心中隱約有一個感覺,以後像這樣的災禍可能會有很多,而遭受這些天災的,往往是貧窮者居多的地區,也是福音未得群體集中的地方,如果每一次災禍來臨時才進行籌款,總有一種臨渴掘井的感覺。因此,當「萬民福音使團」開展事工時,除了「宣教日引」和「聖經遊蹤」兩項事工以外,曾經考慮開展扶貧關懷事工。

今年,我響應「福音自傳會」(CNEC),為緬甸2月政變失去家園的難民發起籌款的過程中,這個20多年前就觸動我內心的一個感動,好像一粒埋在地裡、久久未發芽的種子,開始有些萌芽,而且和我在2020年10月期間所領受的感動,就是希望每個教會都成立一個未得之民禱告小組,以及每個教會能夠至少每月一次,同心為未得之民的國家、地區來禱告,可說是互有關聯。

我想起耶穌所說的十個童女比喻,在這災難剛開始時,我們要有所準備,我的燈裡要有油,除了迫切期待主的回來,我們的心中更需要對這多災多難世代受苦的人滿有愛,我們的手中也要有行善的力量。

於是,我開始和同工分享,希望見到每位基督徒能在十一奉獻和宣教奉獻以外,再拿1%作為預備將來末世的災難使用的應急錢。後來同工們一一為這事禱告,其中編緝Isa的一句話,更清楚地指出,這是為荒年做準備。

感謝神,在我們的同工中已經有人一早就有這樣的操練,也有同工已成立個人基金為主所用,大家都樂意為末世荒年預備自己有行善的力量。

感謝主,剛為緬甸難民的籌足賑災金後,隨即,4月又發生印度疫情,我在Facebook轉發了一則印度神學院教職員感染新冠肺炎的代禱需要,接著先後有兩位主內同工(其中一個不認識)聯絡我,告知主已預備一位香港的弟兄,願意奉獻1,000台氧氣機,給亞洲多個災情嚴重的貧乏地區,並邀請不同宣教負擔運輸費,「萬民福音使團」負責運送100台去巴基斯坦的運費,共15,000美金。也就是每台空運費150美金。

我心中有點躊躇,因為剛剛才為緬甸籌款,現在這麼快又要再籌款,有一些不好意思,所以只在臉書分享。但如果教會和弟兄姊妹早有準備這筆災難的「應急錢」了,手中已經有行善的力量,心中也充滿了愛,那我就不必擔心在這麼短的時間內,又要再向弟兄姐妹籌款!因為大家手中有的是行善的力量,一有需要就可以立刻行動。

我在此呼籲每一位《宣教日引》的讀者,留意末世荒年的需要,每個人在自己的「豐年」時,操練固定把1%收入收起來,好叫我們在世界有需要時,隨時都可以「手中有力,心中有愛,燈裡有油」地回應,迎盼主來。
憐憫關懷事工

瀏覽上一篇師母的話

Photo by KCK

編者心語

我和罪打交道的日子

10月2021
這是一個不尋常的題目,卻是人生最尋常的事。打從我們來到世界,罪就粘著我們不放,沒有一個人可以逃脫它,最多只能無視它,或任它侵蝕。

我從小在教會長大,卻常陷入不能控制的犯罪欲望與行為中,努力想要擺脫,始終不能如願,反而變本加厲。小時候,我的許多壞行為讓父母傷透腦筋,自己也感到無助。少年時我無意中得知自己不是父母親生的孩子,從此被領養的身分成了積壓在我心頭的無形陰影,我把所有對罪的不解,都歸咎於血源關係。那時我最愛讀《冰點》,作者對原罪的探討引起我的共鳴,我認定自己這輩子休想擺脫藏在血液裡的壞因子。

青年時期我對神的認識和經歷雖有加深,但還是沒能完全擺脫罪的纏繞。我依然有意或無意地犯罪,每次犯罪後感到愧疚便向神認罪,但認罪後還是會重犯。日子久了,開始感到灰心,便安慰自己要求別那麼高,誰能不犯罪?漸漸地我對罪就越來越不敏感。

當我參與《宣教日引》事奉時,神透過《傾倒至死》這本書,更新了我對罪的態度。從那時起,我正視生命中每一個隱藏的罪,並操練公開認罪,把黑暗向光攤開來,不再閃避它。雖然這樣做難免讓我受到一些傷害,但我也深刻經歷聖靈的臨在和安慰。

有一天,我在靜步時,聖靈感動我為過去許多事認罪。於是,我逐件為那些在成長過程中偷的錢、說的謊言、傷害的人、做的見不得光的事,一一求主寶血潔淨,並且肯定地說:「主,我以後不再犯了。」當時,我很肯定自己不想再犯了,但是否真能不犯呢?神很快就給我清晰指引:「你們應當順著聖靈行事,這樣就一定不會去滿足肉體的私欲了。」(加5:16)

當我認罪完畢,感到前所未有的釋放,腦海卻馬上閃過一個疑問:「就這麼簡單嗎?」從小到大犯的罪,真的只要認罪就一筆勾消了嗎?神也馬上回應我:「不簡單的,只是最難的部分,耶穌做了。」

那一晚,我深深明白恩典的意思。

三個月後的一個晚上,我想要犯罪,正要行動那一刻,感到一陣不舒服,便停了下來。那整晚我一想到本來要犯的罪,就感覺難受到想作嘔,當時我意識到這個罪應該不會再那麼誘惑我了;我感到這軟弱要離開我了。禱告了很久、掙扎了很久,我終於經歷釋放了。

這是我靠著主的恩典,和罪打交道,得勝的一次經歷。

後來,我並沒有免疫於罪的誘惑,它依然無孔不入地隨時都想要影響我、攻擊我,有時它會輕輕地在我耳邊昵喃,讓我一不留意就掉入它所設的陷阱;有時它來勢洶洶,讓我很難抵擋。罪最常用的技倆是先引誘我,然後控訴我,它的目的就是要破壞我與神的關係。

然而,在這種時刻,我常經歷到聖靈用神的話保護我。有一次,當我陷入自責,感到無臉面對神時,我在電光火石間想到那幾天速讀耶利米書,神不斷向人傳達的信息是:只要悔改,神就赦免,於是我馬上求主赦免,這件事就這樣過去了。

又有一次,我犯罪並且認罪多次,仍覺得十分羞愧,神適時用經文鼓勵我站起來:「我的仇敵啊!不要因我的遭遇而高興;我雖然跌倒了,卻必起來;我雖然坐在黑暗裡,耶和華卻必作我的光……他必把我領出來,到光明中去,我就得見他的公義。」(彌7:8-9)

從我開始正視罪,並靠主扺擋它,漸漸地我對罪便越來越厭惡,尤其對比犯罪和與神親近的生命,後者明顯地更好。我對羅6:21深感共鳴:「那麼,你們在現今以為羞恥的事上,當時得了甚麼呢?那些事的結局就是死。」是啊,犯罪,多麼不值得!

自我打從心底不喜悅罪之後,它就越來越難近我身了。

每個人都會做錯事,也會良心不安。這時有人來對你說:「沒事,你的罪得赦了。」這是對罪人最大的釋放。可惜,今天許多人在和罪打交道時,還不認識赦罪的主,也沒有神的話和聖靈內住來勝過罪。更糟的是許多人還沒看到罪帶來的結局是死。

本季,當我們為達拉斯聖經地帶的移民、伊朗未聽聞福音的族群、全世界的印度教徒和佛教徒禱告時,我們要懇求聖靈打開他們心眼,看到罪猙獰要吞噬他們的樣子,使他們渴望主耶穌的赦罪。

瀏覽上一篇編者心語

Google Map Photo

師母的話

禱告能種下宣教的樹苗

7月2021
從2020年10月開始,我心中編織一個夢,就是每個華人教會都會為未得之民禱告。由《宣教日引》提供內容和禱文的PPT,參加者照着內容禱告就行。我在金巴崙長老會的中文堂宣教主日講道時,提到這感動,接着劉傳道就告訴我,她其實已經在落實;感謝主,她還參與了推動。所以我也請她分享這個過程與心得:

擴展宣教禱告心

感謝神,《宣教日引》幫助我認識世界未得之民和宣教禱告,也成為我在教會中推動宣教的工具。回想1984年在洛杉磯的US Centre for World Mission事奉時,每天早上舆同工們使用《Global Prayer Digest》(宣教日引英文原版)來為未得之民禱告。感謝主帶我返回三藩市,在金巴崙長老會負責推動宣教,以及在華埠做本地宣教的服事。

得知《宣教日引》是取材於《Global Prayer Digest》後,我很開心地為教會訂閱,有很多弟兄姊妹使用,而且很受年長弟兄姊妹歡迎,他們很踴躍地用《宣教日引》為宣教代禱。 大約5年前,我開始帶領粵語堂祈禱會時,每月使用《宣教日引》分享未得之民情況,並用5~10分鐘禱告。與會者非常感動,因此更多弟兄姊妹也訂閱《宣教日引》,作個人宣教禱告之用。 我曾訪問使用《宣教日引》的弟兄姊妹,他們說這本手冊不僅只是禱告書,更擴大他們對宣教的了解,認識未得之民的文化、背景、歷史,以及現今這些族群的需要,加強發揮禱告的效力。有些弟兄姊妹就是藉着這本禱告冊子,被神感動,引領他們進一步參與海外短宣的事奉。

去年10月,范師母開始將《宣教日引》每月主題內容,製作成摘要Power Point(以下簡稱PPT),供教會使用,這幫助我不但方便在祈禱會分享,更將PPT帶入粵語、華語、英語的不同團契小組使用,透過禱告讓他們對宣教有更多認識。

在分享南印度宣教代禱事項時,有一位弟兄告訴我,他的表哥是在印度做宣教士,所以他立即打電話給表哥,告訴他教會為印度禱告,他的表哥也分享代禱事項,我們在祈禱會為他表哥禱告。感謝主藉由PPT,激發他為表哥宣教及印度祈禱。

最近,神感動我向其他教會介紹《宣教日引》PPT,願神繼續使用《宣教日引》和PPT,推動更多教會弟兄姊妹認識未得之民,藉着禱告擴展及實踐神給予我們的大使命的心志。
禱告文PPT下載

瀏覽上一篇師母的話

Photo by Ben Kerckx from Pixabay

編者心語

神記得我的禱告

7月2021
親愛的宣教日引讀者,時間過得真快,這期我們將完成為FPG群體一年禱告的行動。三百多個未得之民中最被遺忘、宣教機構最難觸及的群體,被這麼多人的禱告帶到神的面前。我很開心我們參與在這個計劃裡。我相信你們有時一定也會想,我們的禱告神聽見嗎?有時候我們看不見環境有任何動靜。但我希望用我經歷的故事,告訴你們我相信的答案。

我初信的時候,進入一個生命培訓學院裝備,在一門「使徒行傳與宣教」的課堂上,看到一張保羅宣教足跡的地圖,令我非常震撼。在保羅那個年代,沒有汽車、飛機和高鐵,他卻可以用他的雙腳與車船,把福音帶到遙遠的地方。我自問,那現代的我們呢?教會有更優渥的資源了,我們有更多便利的高科技可以利用了,福音傳遍地極這件事,是不是應該更容易,我們更可以放膽去做了。

當初那個過於浪漫的想法,使我向上帝禱告,希望能參與宣教事。我常常求神帶領日後的工作,並祈求兩件事:(一)我想學一個專業技能,將來這個專業要能服事神,以及服事宣教的需要;(二)工作的時間、地點,未來可以彈性自由(方便短宣長宣)。

裝備結束沒多久後,同教會的一位總編輯找我去她的出版社上班,而且願意將白紙一樣的我從零教到會。這是非常不可思議的事。出版業相當忙碌,每天睜開眼睛就是工作,偶爾想起年少時的禱告,就深覺遙不可及,再也不能實現了。那時的我,就像摩西在曠野牧羊,可以生活就好了。

案牘勞形之際,我最常說的一句話就是:「我再也不要作編輯了!」若干年後,準備好要轉職時,遇到了過去教會的舊友,找我去他任職的機構幫忙。到辦公室面談當天,我才知道是一個宣教動員機構(聯合差傳事工促進會)。當下,我想起了十多年前跟上帝的禱告,內心又驚又喜。及至藉由聯合差傳,參與在萬民福音使團的《宣教日引》事工時,回首來路,才發現我是模模糊糊地走在祂清清楚楚的道路上。

祂讓我知道,我的禱告祂替我記得,而且祂自己成就。
所以,同樣地,我相信我們任何一個當下看似平靜無奇的禱告,上帝都聽見,而且在我們意想不到的時刻與地方,成就祂的善工!

瀏覽上一篇編者心語

Photo by Aline_vieira from Pixabay

師母的話

在末期臨近中禱告

4月2021
2020年2月,我參加一個為新冠疫情禱告的小組。隨着時間過去,禱告內容從疫情,逐漸加上中美貿易談判、香港政局、中美交惡、美國總統選舉,以及全球新冠病毒變種令疫情更嚴峻……這一切的事就像馬太福音24章,門徒問耶穌降臨和世界末了的預兆。耶穌回答說:「……要聽見打仗和打仗的風聲,總不要驚慌;因為這些事是必須有的,只是末期還沒有到。民要攻打民,國要攻打國;多處必有饑荒、地震。這都是災難(災難:原文是生產之難)的起頭……這天國的福音要傳遍天下,對萬民作見證,然後末期才來到。」

令我覺得憂慮的是主耶穌說,這些只是災難的起頭,只是末期還沒有到;這天國的福音要對萬民作見證然後末期才來到。眼見新的冷戰陣營在全球出現,瘟疫一波又一波,全都按主所說的在發生,但這些卻只是災難的起頭,其他的會一個接一個,越來越厲害地來,的確令人膽戰心驚。聖經所用的「災難」這個字的原文,是「生產之難」;世界的末了就好像懷孕的婦人在嬰孩出生之前,會有陣痛那樣,來通知嬰孩要生了。現在世界所發生的一切天災人禍,就是陣痛,這些災難的陣痛何時結束,就是這天國的福音要向萬民作見證,末期就來到。萬民聽福音的時間拖得越長,這些瘟疫、饑荒、戰爭就會越來越多。相信許多信徒心中,都恨不得所有未得之民能夠在一夜之間就聽聞福音,止息戰事、災禍停頓。

每一個人都有他的世代要服事,現在,地球暖化,萬年寒冰融化,海水在上升;加上過度砍伐,熱帶雨林在消失,所引發的疫病、饑荒接踵而來。假如末期在我的年代加速來到,我要做些什麼?哪些是我和教會群體該做、該參與的?因為神是這樣把我們放在其中。

2020年10月期間,我領受的感動是:
1.希望每個教會都成立一個未得之民禱告小組。
2.每個教會能夠至少每月一次,同心為未得之民的國家、地區來禱告。

這些禱告必定蒙神垂聽,讓宣教工人放膽宣講神的話,也預備人心成為好土,願意接受所聽的道。希望你和你的教會都同心領受這邀請。
你可以這樣帶領禱告:

宣教日引禱告的短文,領禱者可以用此簡單介紹這個地區,然後全體會眾一起讀禱文。
願我們同心祈禱,讓萬民早日預備好來領受福音,縮減這些災難。
禱文會定期上載至網站供教會、團契或小組使用,請點擊以下鏈接下載。

禱告文PPT下載

瀏覽上一篇師母的話

Photo by Ben Kerckx from Pixabay

編者心語

神早已知道,祂也提早預備好了

4月2021
2020年是全世界難忘的一年,一場疫情使人們被迫停下所有計劃,我們的家也一樣。這一年我兒子原計劃到紐西蘭打工度假(Working Holiday),準備出發的一個星期,馬來西亞宣布「行動管制令」,這下子他走不了了;同一時候,我們夫妻也準備飛往美國和《宣教日引》同工團契。本來一家三口會分隔兩地,沒想到最後不只沒分開,反而24小時都待在一起。

剛開始的一個月我很不適應,看在家無所事事的兒子手機不離手,十分地不順眼,越不順眼就越無法好好溝通,兩人關係陷入緊張又疏離之中;那段日子我的課業繁重,平日生活節奏被打亂後,應付得很吃力,最後連健康也出了問題,日子在混亂無力中度過。有一天靈修時我寫下自己的現況:「這段日子忙着上課、寫功課、鑽研聖經,卻沒有讓神的話滋潤我的心,反而異常剛硬,無法結出任何生命果子。」

第二天和《宣教日引》同工一起禱告時,我沒有分享自己的狀況,但每個為我禱告的人都不約而地為這需要代禱。聖靈把我的需要告訴了同工。那天之後,我便慢慢擺脫了混亂狀態。

某個早晨當我準備靈修時,一個想法清楚湧現:「這段時間是我給你們一家三口的。」我當時愣了一下,以為在教養兒子上可以放手了,但神說:「還沒有」;以為兒子已經可以處理自己的人生了,但神說:「不,妳還需要陪伴他,甚至從最基礎的事做起。」

神的聲音很清晰,我馬上調整心態,用全新的眼光看這段「神給我們的時間」,並且從最基礎的事做起:就像兒子小時候我會每晚和他一起禱告。於是我們開始了每晚的家庭祭壇,在禱告中我們很快就經歷神奇妙工作,關係在神裡面得以修復;兒子進入受教的狀態,我也進入平穩的情緒中。 三個月後,疫情受到控制,兒子在不多的工作機會中找到了一份工作,開始了每天早出睌歸的生活。這時,我們又面對另一項挑戰,因為兒子的工作環境充滿偏差卻誘人的價值觀,他才19歲很難分辨是非,容易受到大環境的影響。所幸前段日子我們建立了一起禱告的習慣,或許兒子聽不進我們的勸說,卻願意和我們一起禱告,於是我們在禱告中把他交託給神,與他一起讀神的話,讓神的話成為他行事為人的標準,我的心也因此有平安。 其實,神早已知道,祂提早就預備好了。

有一天,我夢見兒子在我正忙碌時,把我拉到一旁徵詢我的意見,說他想換一間公司;同一晚又夢到半夜聽到兒子房間傳來哭聲,丈夫第一時間跑去把已長大的他抱來我們的房間,放在另一張床睡,像他小時候一樣。

睡醒,夢仍清晰。

那段時間我在研讀詩篇,發覺詩人描述神的屬性以憐憫居多。我想到神以憐憫待我們,祂也希望我們這樣待人,而憐憫的本質就是看到別人有需要,並且願意伸出手幫忙。於是,我抓到了兩個夢的重點:兒子需要幫助。當我換個角度看他是需要被幫助者,就不再對他有諸多要求,我感覺到自己變溫柔了。 幾週後,兒子在工作和感情上,面對他幾乎承受不來的壓力。雖然他沒有跟我多說,但我看到了他的失意和疲累;更看到了他需要幫忙。在那段難熬的日子,我用憐憫和溫柔的心陪伴他順利走過去。

再一次,神早已知道,祂提早就預備好了。

轉眼間2020年步入尾聲。歲末,我透過兒子的分享,發覺他的思想成熟了;也發覺我們的溝通無阻了。這時我明白了神說的:「這段時間是我給你們一家三口的。」神早已知道兒子這段日子會遇到什麼,也知道他需要父母陪伴和禱告,祂提早就預備好了。

「一個民族要起來攻打另一個民族,一個國家要起來攻打另一個國家,到處要有地震,有饑荒,這些不過是痛苦的開始。」(可13:8)
這些事,神早已知道,祂也提早就預備好了。
我們不要擔心,只需專注在神要我們做的事,就是忠心為未得之民禱告,因為「福音必須先傳給萬民。」(可13:10)

瀏覽上一篇編者心語

Photo by raymond scicluna

師母的話

請同來織夢

1月2021
加州山火期間,我默想創世記18、19章亞伯拉罕為所多瑪代求的記載,耶和華在幔利橡樹那裡向亞伯拉罕顯現,和接受他的服事招待,宣告亞伯拉罕的妻子撒拉要生一個兒子。跟著,耶和華把祂要消滅所多瑪、蛾摩拉城市的心意告訴亞伯拉罕,亞伯拉罕就開始代求,為了所多瑪、蛾摩拉與神「討價還價」。

這個禱告是神啟動的,因為神把祂要消滅這兩個城市的計畫讓亞伯拉罕知道,亞伯拉罕開始小心翼翼地根據神的屬性代求,但所多瑪仍然被毀滅,因為這城裡連10個義人也沒有。創世記19:27-28記載:「亞伯拉罕清早起來,到了他從前站在耶和華面前的地方,向所多瑪和蛾摩拉與平原的全地觀看,不料,那地方煙氣上騰,如同燒窯一般。」

我們常常聽到見證,有人為某人某事禱告,然後神就照著他的禱告成就;是有正面的結果。事實上,我們知道更多的禱告是未蒙應允的。問題是,神既然定意要毀滅所多瑪,為什麼仍要感動亞伯拉罕為所多瑪禱告,明知無論他怎樣求,所多瑪一定要被毀滅,那麼神又感動亞伯拉罕禱告,神,祢是在開玩笑嗎?

《宣教日引》的出版團隊來自馬來西亞、台灣、美國,這些不同地區的同工每週都會一起在網上聚集,為當週書中所介紹的群體同心禱告,其實有時心中不免會想,究竟我們為這些連名字也不熟悉、未曾見過、分散在世界不同角落的群體禱告,究竟有什麼果效?

創世記章19:29告訴我們,亞伯拉罕禱告蒙記念。「當上帝毀滅平原諸城的時候,他記念亞伯拉罕,正在傾覆羅得所住之城的時候,就打發羅得從傾覆之中出來。」

在禱告的學習上,我得到了極大的鼓勵,每一個根據神作事的法則和從神的觀點所做的禱告,特別是宣教的禱告,在神成就祂永恆計畫的過程中,有其特別的位置。

  • 神是應許的成全者,祂按祂的旨意來行事。耶和華說:「我所要做的事豈可瞞著亞伯拉罕呢?亞伯拉罕必要成為強大的國;地 上的萬國都必因他得福。我眷顧他,為要叫他吩咐他的眾子和他的眷屬遵守我的道,秉公行義,使我所應許亞伯拉罕的話都成就了。」(創18:17-19)
  • 祂把要毀滅所多瑪透露給亞伯拉罕知道。
  • 讓亞伯拉罕根據神作事的法則,從神的觀點來為所多瑪代求;也求問出神所能寬容的界限。
  • 即使所多瑪全毀,因亞伯拉罕的禱告,神拯救羅得一家;即使羅得妻子成為鹽柱,他從女兒生出摩押人的始祖,數百年後摩押女子路得成為大衛的曾祖母,基督是大衛的子孫。神所應許亞伯拉罕的話都成就了。亞伯拉罕的代求,在神成就祂永恆計畫的過程中,有其特別位置。

我深深地相信,一切為宣教作的禱告,永不會落空。宣教是禱告的結果,神會行很奇妙的事,成就祂的心意。

兩千年前,主吩咐門徒用禱告來等候聖靈降臨、教會成立;疫情後的2020年,標誌著教會面臨一個新世代的開始。佈道家愛德華茲(Jonathan Edwards)說:「每一代人的任務就是去發現神正在行動的方向,然後朝這個方向行動。」讓我們努力留心辨認出神的作為,用同心禱告來開始這個特別的世代,以及用期待主的差遣來回應神。

我今年73歲。20年前領受出版中文未得之民禱告資料的感動,今天,我心中正編織另一個夢;就是每個華人教會都有一個實體或網路的宣教引日禱告小組。《宣教日引》會提供內容和禱文,參加者照著內容禱告就行。讓宣教禱告先從教會我們的耶路撒冷開始,直到地極。

願以弗所書3:20的應許成就在我們當中。神能照著運行在我們心裡的大力,充充足足地成就一切,成就成立宣教日引禱告小組,不只一個,超過我們所求所想的。但願他在教會中,並在基督耶穌裡,得著榮耀,直到世世代代,永永遠遠。

願神繼續祝福《宣教日引》,也請大家為我們禱告,那感動我們兩位編輯的靈,同樣地感動我們所有同心服事的同工,也同樣地感動每一位在禱告中與我們同行的你,一同藉着禱告與莊稼的主同行。

瀏覽上一篇師母的話

Photo

編者心語

聖靈放在心中的禱告

1月2021
2020年,我暫時放下宣教日引的服事,準備用3、4年時間接受神學裝備,編務工作則由Isa接手。
過去7年,每回我寫編者心語,都是整理那3個月神在我生命中的引領。近年,我的記憶力越來越退化,許多神在我生命中的工作和感動,不寫下來就會忘記,還好有每3個月一次的編者心語,讓我可以留下神在我生命中的軌跡。

當我停止寫編者心語時,神先後差兩個人告訴我,過去我寫的文章幫助了他們。有一晚我靜步默想時,想到以後不用寫編者心語,我會不會就忘了這些寶貴的領受和經歷呢?於是,我向神求兩個印證,讓我知道是否要繼續寫:一、再有一個人給我同樣的回應;二、不會干擾Isa的服事,並且她也有同樣的看見。第一個印證應該很明顯,於是我便留心等候。在等的過程中,我突然想起,其實在我做這個禱告之前,已有一個人分享她讀了我的一篇文章,堅定了神對她生命的一個重要呼召。原來在我還沒禱告時,神就回應了!至於第二個印證,Isa的看見是一樣的,於是從這期開始,我重新寫編者心語,求主繼續使用。

我確定神要我接受神學裝備,也和兩個印證有關。

2007年,我第一次考慮是否進入神學院裝備,向神求兩個印證,也是我認為一個要進深事奉神的人不可缺少的:一、傳福音的心志;二、渴慕神的話。

我對傳福音向來沒有負擔,也不曾真正帶領人信主。神很快回應第一個印證。有一次我靈修時,神突然打開我的心,讓我渴望與人分享福音。從那天開始,我常為福音對象禱告;與未信的友人交談時,心中總是很奇妙地充滿喜樂;與陌生人打招呼時,也很自然發出真誠的關懷。神垂聽了我的禱告,祂讓我經歷了轉折性的改變!

至於第二個印證,當時我有固定靈修,覺得神已回應禱告,便開始著手申請神學院和安頓家人的生活。沒想到這時丈夫的工作有變動,在有平安之下我決定暫停進修計畫。 轉眼12年過去。2019年,我再次預備去唸神學。

回頭看2007至2019年,發覺神用這12年預備我進入裝備和更深的服事。這些年發生了幾件事:

第一件事:我在禱告中尋求與教會修復關係,並在聖靈帶領下經歷了和好。這經歷也使我和其他人和好。然後,我發現越來越貼近使人和好的神,嘗到神透過和好賜下的豐盛生命。 第二件事:我渴望經歷聖靈,常常向聖靈表達我的渴慕。以後,我便常在禱告時、安靜時、困難時,有神的話或突然造訪的思想來安慰、引導、鼓勵、提醒、責備我;也會看見自己的黑暗、明白經文的意思和曉得如何禱告。 第三件事:神讓我在與祂的關係,和與牧者同工、夫妻、親子關係中操練順服的功課,直到順服成為自然的反應。

第四件事:2013我開始了《宣教日引》的服事,神讓我在禱告中貼近祂普世的心懷,也讓我經歷禱告蒙應允。

這樣豐盛地走到了2018年,這是關鍵的一年,我參與教會的植堂事工,在牧養和陪伴的服事中深感缺乏,需要神話語上的裝備。另外,過去12年,我雖一直維持與福音朋友建立關係,卻始終沒勇氣向他們傳福音。有一天,我接到一個電話,說有個朋友想要認識神,請我去跟進,但我發覺自己竟不知如何傳福音!於是,我知道是時候要去進修了。

當神學院申請和入學時間都塵埃落定時,有一天我在廚房沖咖啡時,忽然有感動向神禱告:「主啊,你可不可以讓我帶領XX(那位想認識神的慕道友)信主?」雖然我已沒有需要這個印證來肯定進修的決定,但神仍願意以此來鼓勵我。

過了兩天,這個朋友主動來找我,主動問我如何信主,並主動請我帶領她做決志禱告。在整個過程中,神讓我有機會向她完整地講述福音;幾個月後又為她做與黑暗勢力切斷的禱告。我很清楚神要透過她,標誌性地應允我12年前求的第一個印證。

於是,我帶著肯定的心志,踏上裝備的路。

寫這篇文章時,我快要完成神學第一年的學習。這一年,我常為著人生能有這段時間專心認識神的話而感恩。我相信,這只是一個開始,前面會有更豐富的等著我。12年前當我向神求第二個印證「要渴慕神的話」,從那時起,神就一步一步引領我往這個方向去。

有一次我在神學院上密集課程,一連5天、每天8個小時,本以為會吃力或消化不來,沒想到每天都如同享受豐富的屬靈盛宴。有一天早上,我聽到神跟我說:「現在妳一天8小時都在學習聖經,妳有開心嗎?」我一下子摸著神對我的用心,當我求要渴慕祂的話,祂怎會不喜悅呢?

哦,還以為12年前是我向神求印證,其實那是聖靈把禱告放在我心中啊!

宣教日引的讀者都是代禱者,我們正在參與最貼近神心意的服事。當我們為世上未得群體禱告時,那是聖靈放在我們心中的禱告,這是何等福氣!

瀏覽上一篇編者心語

Photo by raymond scicluna

師母的話

禱告把我們連結在一起

10月2020
今年是我們慶祝《宣教日引》成立及發行季刊20周年的日子,原定2020年4月在加州舉行一個全球《宣教日引》夥伴及同工退修、交通分享、團隊建立的聚會,由於疫情,無法舉辦,只能寄望明年。雖然我們這一班來自美國、台灣、馬來西亞的同工,已經有好幾年固定每週在網路上一同為該週的未得群體禱告,但不同地區的同工彼此卻未曾見過面。奇妙的是,一起禱告卻把我們眾人的心拉近了,我們可以很坦誠地分享自己內心的黑暗面、屬靈生命上的糾纏掙扎,讓同工彼此守望。我們明顯地察覺到,團隊是可以被聖靈這樣建立的。

我自己覺得同工能有這樣緊密的扶持關係,是主編黃穎穎姊妹在不知不覺中建立的。假如大家有留意,穎穎在相當多期的「編者心語」裡,皆有分享她在編輯期間的心路歷程,其中不乏多次提及內心覺察的陰暗面,而穎穎很自然、坦誠、毫不隱瞞地與眾人分享,是其他刊物的編者心語裡極為少見的。而且,穎穎為同工和未得福音群體的禱告,表達了她很明白他們的需要,我經常提醒自己要像她那樣多點用心。穎穎的坦誠真摯,不知不覺地影響了我們每週一次的禱告分享聚會。

從7月開始,你會發現「編者心語」換了Isa姊妹,那是因為穎穎開始在神學院進修。我們大家都被穎穎在屬靈成長路上的探索和進深追求所激勵,所以《宣教日引》台灣負責編務的Isa願意出任執行編輯,減輕穎穎主編的工作。

我很感謝恩主有這樣的安排,這個團隊實在是神豐盛恩典臨到的明證。因為她們兩位都是看重禱告的人。假如大家留意的話,過去幾期的編者心語都不約而同地圍繞在禱告上:「持續聚在一起禱告」、「關於禱告的那些事」、「一切的發生始於禱告」和上期的「一路向西的禱告行動」,一切都親見神的恩典。

《宣教日引》是鼓勵大家為未得之民禱告的季刊,所以神祝福我們的編輯,用禱告的靈膏抹着她們。我的內心多次被Isa禱告的那種迫切所感動,有一次我還要求她把禱告內容寫出來,讓我在其他的群組分享。

願神繼續祝福《宣教日引》,也請大家為我們禱告,那感動我們兩位編輯的靈,同樣地感動我們所有同心服事的同工,也同樣地感動每一位在禱告中與我們同行的你,一同藉着禱告與莊稼的主同行。

瀏覽上一篇師母的話

Photo by Poi Photography

編者心語

與主連上信號

10月2020

今年第三、第四季的《宣教日引》,是在全球最動盪不安的時刻中產出的,人類與病毒展開了大戰,一切的焦點跟軌道都被新冠肺炎(COVID-19)打亂了。

記得疫情之始,范師母在《宣教日引》同工每週固定的雲端禱告時間中,要我們分享自己在疫情中最憂懼的事,聆聽、靜默,然後向神禱告交託。我心裡最擔心的是母親的餐飲工作,還有台灣的非營利組織在疫情衝擊下如臨深淵,我任職的宣教動員機構,這些事工走得下去嗎?

很奇妙的是,那天禱告後,心就安穩了。在凝視深淵和凝視神的時候,祂忽然讓我發現幾件事:

我在西線無戰事的安穩狀態中待久了,抗拒任何苦與變動,所以才會懼怕。我想這與初代教會在紛亂世道與患難中生存,仍不改其志地把福音傳下去的信徒,在心理素質上已截然不同。

於是我想起基督徒的身份,是來地上出差的客旅,客旅的生活本來就要面對各種不便、變動,而我在地上擁有的一切,都是神借給我的,既然是借的,那供應所需、為此負責的人是祂,我怎麼憂慮起神的事來,難怪苦不堪言。同樣的,事工的開始、存留,也是如此,都在神的手裡。

這個疫情讓人真正看見,平時讓我們很有安全感的科技、財富、國家、公司、人脈、頭銜,面對瞬息萬變的世事,其實脆弱不堪。神讓我清楚明白:萬物都會變;但也讓我看着祂而知道:祂不會變。在禱告中,祂沒有告訴我這世上的苦難會消失、基督徒不會有苦難,而是祂已經在聖經說過,日子將到時,萬物都在嘆息,連基督徒都不能免去。但在苦淚中可喜的是,我與那唯一不會變的神在一起。

最後,既然世上的一切都會過去,唯有神的旨意長存,那麼神的心意是什麼?使萬國萬民來敬拜祂。這讓我大為振奮地埋頭寫稿。

親愛的《宣教日引》讀者們,我實在非常興奮上帝召聚我們,在為期一年多的時間中,為全球福音最荒蕪的四百多個FPG群體,做地毯式的禱告。疫情關得住我們,卻關不住我們向上帝的禱告;一開口,我們就來到祂面前。

禱告是與主的連結,當我們為未得之民禱告時,就好像把他們跟主連在一起,總有一天他們的「天線」會跟主連上信號。

瀏覽上一篇編者心語

Photo by Poi Photography

師母的話

為的是記念主

7月2020
因為疫情,我們在家隔離已經三週了,還有幾天就是記念主受苦的復活節。在安靜中,常常想著主說要我們紀念和表明他的受死,直等到祂來。認真思考時發現,如果我不參與主的受苦,我如何表明祂的受苦;假若基督在我心裡尚未成了榮耀的盼望,我又怎樣可以甘願參與祂的受苦直到祂來。

從二月開始,「萬民福音使團」就參與張羅口罩寄給香港的前線醫護人員、當地有需要的獨居老人以及清潔員工,然後是美國當地的需要,(寫這篇「師母的話」時仍在安排), 我問了自己,我做這些和我參與主的受苦有關嗎?

我開始用聖餐的主題來幫助反省……過往,非洲的伊波拉、香港的沙士、中東的呼吸綜合症給我的記憶是全球多國都伸出援手,展現很多美好;但這次新冠病毒疫情所顯露的是許多醜陋,國與國之間那種以利益來維持的脆弱關係陷入緊張。我問自己:疫情把各國間的真實情況顯出來,那麼,它又將我這個人真實的黑暗顯示了什麼。聖靈催促我檢視在疫情中自己內心的真實情況,我發現心中其實充滿了萬一自己健康出現問題連累家人的憂慮;中美繼續交惡,萬一疫情嚴峻,美國民間是否會發生排華的恐懼;和對某些領導人處事的方式極為憤怒。甚至影響睡眠。我是否真實的面對自己的屬靈光景,操練完全依靠祂,相信神掌權在全地……

2020年4月《宣教日引》的代禱主題是印度的穆斯林族群,我們每週的網上禱告集中為印度禱告,由於總理莫迪在印度有500多例確診時,就宣布由3月25日起全國封城21天。首都新德里湧現了成千上萬那些來自農村並無固定居所民工,他們因突如其來的封城而頓失生計,只能離城徒步返回百里之外的家鄉。許多人在徒步返鄉中暴斃,死亡的人數已經逼近死於新冠肺炎的人數。由於害怕醫護人員攜帶新冠病毒,印度多地房東和社區拒絶讓醫護人員回家,全國有大量醫護人員被房東趕出家門,很多醫生帶著行李輾轉街頭,無處可去,或只能睡在醫院的地上。印度醫療系統脆弱,疫情一旦爆發,封城配套措施弱,底層受苦。1.6億人無乾淨用水,90%勞工在毫無保障的非正式產業工作,上億人住在人口稠密的貧民窟,對於在整個社會中最脆弱的他們而言,封城是失業、挨餓、生病和死亡。返家沒有久別重逢的愉悅,而是整個家庭陷入困頓。

這個禮拜我帶了兩次在線上為印度禱告,心中甚為沉重。編輯的禱告:「求主發憐憫讓印度能避過這疫情。」這懇求久久仍在心中重複著。我回到主的台前,思想主的話……

我們的主拿起杯來,祝謝了,遞給他們,說:「你們都喝……」我想像我當時在場,我見到主拿起祂的杯,喝了,遞給約翰,約翰遞給彼得,彼得給了安得列、雅各……不知是誰遞給了我,我喝了,轉身要遞出去時,發現整個房子充滿了不同的族群,他們的眼都在看著主的杯……今天,主的杯到現在還在傳著,還沒有傳遍整個桌子,它還在傳著,主說:「這是我立約的血,為多人流出來,使罪得赦。你們要如此行,為的是記念我,直到我回來。」

親愛的弟兄姊妹,謝謝你的禱告,藉著你每天為《宣教日引》介紹的未得之民舉手,主為使多人罪得赦免所流的血才可以繼續被表明和傳出去,直到我們所思念的主再來。COVID-19已把鐘聲傳來,我們最主要要做的事──把釘十架的救主表明出來,祂要快來。
Photo by Poi Photography

編者心語

一切的發生始於禱告

4月2020
2014年是第一次代表《宣教日引》訪宣,
那一趟我們一行3人探訪了中亞幾地區,
包括吉爾吉斯、哈薩克和烏茲別克,
訪問了好些宣教士, 也與前線工人相處, 觀察他們的生活。
那一次留下很多重要的文字記錄,
其中一篇是關於一雙宣教士在東幹人當中服事10多年的報導。

東幹人是清代同治年間, 在中國西北陜、甘、寧地區爆發的回民起義失敗後, 拖家帶眷逃到中亞的陜西回民後代。從此, 他們與華夏大地徹底失去聯系, 成了一個棲息中亞的新民族。
幾乎所有的東幹人都是穆斯林, 他們給中亞其他族群對伊斯蘭教更著。宣教士說東幹人很友善, 但很難接受基督。當年他們在那裏已經服事 10多年, 沒有收獲一個福音果子。一個也沒有。 那天臨走前, 宣教士跟我說: 「如果有人願意用一個月每天為東幹人禱告, 我就很高興了。東幹人的心要透過禱告才能柔軟。」
回來後, 我一直記得他們的囑咐, 決定要實現這個心願, 在2015年秋季的《宣教日引》, 破天荒用一個月單單只為東幹人禱告。這是《宣教日引》從沒試過的, 當時也有回應這樣的安排似乎不理想。
許多年後, 我在一個差傳年會上聽到一個家庭當年就是讀了這篇文章, 還有在那個月每天為東幹人禱告, 神的東幹人的負擔放在他心中。後來他和家人去了一趟吉爾吉斯短宣, 探訪了當年我們報導的宣教士家庭, 也親眼看到了他禱告中的東幹人。那趟短宣使他意識到在東幹人中間服事挑戰很大, 同時也 更堅定他的服事心誌。
我想起很多年前, 那對服事東幹人的宣教士也是在教會讀到一本為東幹人代禱的手冊, 得知中亞一群沒聽過福音的穆斯林, 特地從美國到吉爾吉斯參加兩次短宣, 以後就決定為這個族群留下來。
歷史驚人的相似, 同樣是代禱手冊, 同樣是為這個族群禱告, 同樣是短宣, 然後留下來。

一切的發生, 始於禱告。

2019年底, 我第4次代表《宣教日引》訪宣, 這一次我們去北印度。在訪問的眾多宣教士當中, 有一個比較特別, 因為她是一個日本人。日本的基督徒不多, 而她不只是基督徒, 還是一個已經在印度20多年的宣教士!
在她年輕時, 因為生活遇到很多難處, 常覺得人生沒有意義、沒有要, 甚至幾次要自殺。有一次她很奇妙地到了一間 OMF 宣教士在日本建立的教會, 在那裏經歷神的愛, 找到了人生方向, 並且在這個屬靈的家培育, 獻身成為宣教士。
當她在美國接受神學裝備時, 有兩年每天用《 Global Prayer Digest 》 (宣教日引英文版) 為印度禱告, 迫切求神差派人印度宣教, 沒想到神卻對她: 「你就是我要差派的人!」
她覺得這事很不可能, 所以從來沒有和別人分享, 自己默默地尋求神: 「我要怎樣才能到印度呢?」
當年她現在的丈夫和她在同一所神學院, 對她很有好感, 但他很清楚自己的呼召是要去印度宣教, 而當時她的教會似乎預備差她去中國, 他不想影響她, 所以遲遲沒向她表白。然而, 在一次分享中, 兩人才知道原來他們有同樣的呼召!
她回應神的呼召; 神也回應她的尋求, 奇妙地為她預備了同心同行的人。

一切的發生, 始於禱告。

另一個我在北印度認識的宣教士, 他來自埃塞俄比亞, 在印度宣教已有10多年。 他的教會很看重宣教, 他深受影響, 常常尋求神差他去哪裏宣教? 有一次, 他在禱告中聽見神對他說: Haryana。他從沒去過印度, 也沒聽過這個地方。之後他在地圖上圈起這個地方, 每天禱告; 又每個月禁食禱告, 求神為他開路, 讓他可以到這個印度最多殺害女嬰的地方。他足足禱告了 17年, 神才開路讓他到 Haryana。現在他不只留在這地方長宣, 甚至正在申請移民手續! 他的一生奉獻給這個神給他的地方。

一切的發生, 始於禱告。

7年前, 當我開始參與《宣教日引》事奉時, 曾問一個宣教士的朋友: 「有沒有人研究過具體的數據, 顯示當後方的代禱者在禱告時, 是會影響到宣教前方的發展?」當時他說他不知道, 接著就說: 「或許以後由你來寫?」
7年後, 神差派這位埃塞俄比亞宣教士, 在一個寒冷的早上, 騎著摩托車來住宿的地方接受我的訪問。訪問結束後, 他在離開之前看著我的眼睛, 很清楚地對我說: 「如果不是我的後方有教會強而有力的禱告支持, 我不可能留到現在。許多人來一、兩年就離開, 因為這裏的屬靈爭戰太大, 惡者攻擊主工人的婚姻、健康、家庭和同工關系等等。沒有後方的禱告支持, 宣教士就不能服事。」
神給我清楚的答案。相信也給了每個代禱者清楚的答案。
本季我們為印度、乍得和全球各地的穆斯林禱告, 要知道這些禱告不會落空。神會很奇妙的事成就祂的心意。

一切的發生, 始於禱告。

瀏覽上一篇編者心語

Photo by Poi Photography

心系宣教拼圖

與印度談福音先剝洋蔥

4月2020
印度的宣教士不只一次提到洋蔥。
「你知道嗎? 洋蔥價格飆漲, 好貴啊 ~」
她邊說就邊皺起眉頭, 一臉愁容。

洋蔥在印度被喻為「政治敏感食物」。2019年年底, 天災導致洋蔥欠收, 據說價格飆高 100倍, 印度人就叫苦連天, 不只議員在國會裏討論洋蔥、人民抗議, 連搶劫洋蔥的事件發生了。

乍聽之下, 洋蔥與福音有什麽關系呢? 印度是當今世界經濟發展最快速的國家之一。聯合國的報告指出, 印度於2006至2016的10年之間, 使2.71億的人脫離赤貧。但是, 因人口眾多, 印度極度貧窮者還是高達 7千萬 (占人口 5.3%, 2018年7月 World Poverty Clock 數據)。

極度貧窮的定義是: 一天收入少於1.9 美元, 一個月就賺低於59美元。以這樣捉襟見肘的數目度日, 難怪平常超低價, 1 公斤才1盧比的洋蔥成了大多數印度人的救命食物。

印度人愛洋蔥, 他們的地理區域、語言文化、種姓觀念、經濟活動、傳統風俗等也像洋蔥般, 層層包裹著不同復雜的邏輯思想, 這也是非印度的外人 (甚至是印度人本身) 難以理解的。

向印度傳福音, 的確有一種剝洋蔥的滋味。它味道濃郁; 它有強烈的個性; 它有感官的刺激; 它讓人流淚莫名; 它帶給人沖擊, 要它越愛, 恨它越恨。你會不知道為什麽印度會教人不懂? 它沒有一條明確的界線, 沒有一定的條理和道理。它讓人感到混亂, 難以理解印度人為何能忍受種種看來不合理的事情。當你到印度, 帶著耶穌基督的眼睛走一走、看一看, 你會感受那裏有一股難以擺脫的靈, 深深捆綁著、影響著那裏的人。他們接納著這種枷鎖, 怕懼它、敬畏它、討好它、放不開它、用各種儀式重重糾纏它、緊緊套攏它, 到最後, 就跟著它漂流到所謂的「一輩子」。

那天我們抵達瓦拉納西, 機場就看見一個西方女子像印度苦行僧, 留著串串長條狀已經打卷的頭發, 額頭的畫有一個線紋, 脖子上掛著數串念珠, 散發著異樣的迷幻。東方的靈, 擄獲了來自西方的她。我們出發前, 常為印度的屬靈黑暗勢力禱告。那裏是印度教、耆那教、錫克教、各種東方神秘主義、神秘冥想靈修的堡壘, 瑜珈、佛教、伊斯闌教、薩滿精靈崇拜都有勢力。當年耶穌門徒多馬來過印度, 印度也曾被英國統治, 基督教在南印度及東北省份都有很深入的發展, 不少深受種姓制度之苦的印度低階賤民因信主, 脫離了卑微的命運。但印度, 尤其是北印度, 黑暗的屬靈勢力已經盤根錯節, 很多印度人不得自由, 而現在執政者強烈傾向復興印度教, 把印度教和印度的國家概念和尊嚴鉤在一起, 更引起族群間的緊張。

不同於南印度及東北省分, 北印度一種印度教高高在上的屬靈氣氛和種姓制度的人為驕傲, 即使北印度窮困、混亂無序、臟兮兮、經濟落後、識字率和文明低、人權低落、公民意識薄弱。在 h 邦服事的宣教士說, 即使現在已經進入智能時代, 但鄉下地區還是彌漫著舊時代的無知、迷信。印度女性地位低落, 女人因印度教的教條、婚嫁負擔極大的嫁妝、傳統的封建觀念, 導致女嬰出生常遭殺害 (諷刺的是, 印度人推崇不殺生, 吃素風氣極盛)。如果女孩私自愛上不在安排之內的男生, 會被視為不貞。村裏的衛道人士會羞辱她、對她施以酷刑, 甚至殺害她。這種殺人被喻為「榮譽殺戮」。這樣的結果, 導致該邦男多女少。騙子為討老婆, 就使計雇人安排誘拐、綁架外地的女人。這種文化和風氣, 在司法和印度教本身得不到正義解決。我們聽到這樣的消息, 感到非常氣憤, 這是沒有神的光照, 人憑私欲隨心而走, 是非顛倒的結果。

在瓦拉納西一晚, 我們跑去恒河觀察當地的晚祭。晚祭由高種姓的婆羅門祭司主持。在亮燦燦的臺下河邊, 有一個剃了頭的婦女彎下腰, 朝黑漆漆的河水放下一小碗的花燈。她看著花燈漂遠, 雙手合十。根據印度教傳統, 女人生來是要討好丈夫的, 而頭發就是她的美麗。當丈夫死了, 她成了寡婦, 頭發就沒有用處, 必須剃去。剃了頭的女人失去了最重要的功能, 像死了般, 剩下只是軀殼。印度的寡婦命運淒慘, 以前就常發生自焚殉葬的悲劇。現在少了這樣可怕的結局, 但她們還是苦的、無望的。

印度人極不容易擺脫他們所謂的「宿命」。但是, 我們聽到了南印度和東北省的弟兄姐妹負起了傳遞耶穌救贖的擔子, 宣教充滿活力和策略。我們要多為他們禱告, 求主打開福音的大門, 光照那裏的黑暗。不少印度人 (甚至是印度的穆斯林) 聽到福音, 看到異象或發了異夢, 接受了耶穌。他們不再受惡者的轄制, 困境雖在, 但他們有了盼望, 可以了釋放。

我們也願當地興起更多受裝備的工人前去栽培主的羊, 讓主道紮根, 黑暗勢力和惡者的謊言才能破除。對於內心有印度宣教負擔的弟兄姐妹, 建議親身到印度去剝開這個我們難以理解的「洋蔥」。 如果你要印度, 你剝了「洋蔥」而流淚、嘆息, 可以更多在禱告中尋求主的旨意。印度是不要搞的地方, 但有主同在, 這是主的旨意, 祂會與你同行。