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師母的話

小小關心,大大改變

1月2024

高溫、山火、水災、旱災、颱暴、地震、瘟疫、內亂、恐襲、戰爭等已經悄然無聲地登上21世紀20年代的舞台,成為重要角色。正當阿富汗發生大地震和利比亞遭受大洪災時,美國兩黨正在爭論對烏克蘭軍援的預算而導致議長下台;與此同時,以色列被哈馬斯襲擊。當今世界的情況就如主耶穌說的:民要攻打民國要攻打國,多處必有饑荒地震。無論戰事或天災,結果都一樣令人因家破人亡、流離失所而成為難民。

第一類就是政治難民。例如2011年的敘利亞內亂,以及2022年的俄烏戰爭,兩者都導致數百萬人逃離自己的國家,以避難和尋求安全。

第二類是氣候難民。孟加拉正面臨海平面上升的威脅,沿海數百萬人的家園被海水侵蝕,正在下沉,居民面臨被迫離開家園的窘境;非洲撒哈拉以南地區土地沙漠化,不再適合人居住,人們只好無奈地搬離;索馬里連年旱災,牲口大量死亡;澳洲農民面臨長期干旱以及山火的威脅,無法再繼續進行耕種或養殖。氣候變化引發了極端天氣,為了生存和生活,不論人們多麼不願意,都不得不離開自己的家園。

氣候變遷正在急促地發生,許多受影響最嚴重的國家,都是我們所關心的人——未得之民的居住地。看吶!他們都正在和極端的氣候搏鬥,作為關心他們的我們,在生活中還可以為他們做些什麼呢?當然有,我們可以:

善用神所賜的資源:我愛種菜,經常在家門前的小院洗菜,便請范牧師裝了個洗手盆把洗菜水引到菜田中,并把淋浴的水接起來沖廁。偶爾,范牧師忘了這麼做,就會迎來我一個責怪的眼神。此外,我還會把廚餘埋進泥土製成堆肥。多年下來,這已成為習慣。雖然能做的不多,但總有小小的方式可以使環保變得個人化,落實在日常生活中。

關心和氣候搏鬥的未得之民:疫情剛開始時,哪裡也不能去,我沒有閒着,很多時間在忙於張羅口罩送出去,並籌錢把氧氣機送去受洪災衝擊的巴基斯坦,這就引發了20多年前在心中埋下的想法,就是鼓勵基督徒在十一奉獻和宣教奉獻之外,再拿出收入的1%,參與為末世災難荒年預備應急錢的「以一備百荒年行動」,讓我們不單心中有愛,手中也有行善的能力。

無論是緬甸政變、俄烏戰爭、阿富汗美軍撤兵的難民需要、巴基斯坦世紀洪災,還是土耳其敘利亞大地震,我都第一時間聯絡以往認識的當地事工,以了解他們是否有賑災,並替他們籌款,所籌到的款項100%全數交給他們,籌款的行政開支則全由萬民福音使團負責。

感謝神,透過宣教日引所開展的憐憫關懷事工,不但在物質層面幫助了許多有需要的人,更是在未得之民中打開了聆聽福音的門。這幾個月以來,陸續有未得救家庭願意敞開心,聆聽探望者為他們講述耶穌的故事。在敘利亞,主更是把得救人數加給庫德人事工,至今已有二十多人歸主。

如今,除了提供賑災物品,我們也開始進行門訓事工。在敘利亞,眾弟兄姐妹除了全力幫助災民,一週五天服事眾人,也同心敬拜神。當地媒體稱他們為「彌賽亞跟隨者」,並加以報導。

在土耳其,一位參與救災的牧者說:「地震使我失去了十幾位家人,但我從第一天就得到教會大力的支持,使我能夠立即與教會一起展開救援工作。如今已是第七個星期,我們仍然堅持着。教會知道我的妻子獨自在家照顧着我們的小寶寶和一對雙胞胎,而我則在災區進行救援,立刻就有兩個姐妹從伊斯坦堡前來幫忙妻子照顧我的孩子。我或許處在悲痛中,但我並不孤單。感謝主,也感謝你們的慷慨幫助,讓團隊能夠借着賑災進入新的社區,找到了對福音敞開大門的『平安之子』,他們歡迎並接待我們,使我們可以開始在這個社區進行長期的事工。在短短的幾個月裡,我們見證了事奉的成果——開始有家庭受洗。我們希望能早日成立發現小組(Discovery Group),並看到當地教會的建立。」

在過去的12個月內,巴基斯坦的洪水賑災項目,共有7,474人得到幫助,當中有2,405人歸主,其中有1,703人受洗。可見真理加上恩典的工作,已打開了許多過去對福音關閉的心靈,使他們願意歸向上帝!

在緬甸,我們也看見了屬靈的豐收——產生民族歸主運動。這是上帝的作為,唯有上帝的恩典與慈愛才能帶來如此的復興。

Photo credit to Jeffreystockbridge

師母的話

將信仰設立公共領域

10月2023

我參與美國「晨曦福音戒毒」事奉已有三十多年,每個月兩次與同工一起禱告、了解事工的進展,以及戒毒學員的狀況。美國正遭逢芬太尼成癮大流行,6月底中心來了一位戒毒新學員,他就是芬太尼使用者。同工報告說,他不肯遵照新學員入村的規矩:接受檢查身上有無攜帶藥物與吸毒工具,因為他認為,這是對他個人的冒犯。感謝神,還好劉民和牧師在場,他分享了這方面的經驗和處理技巧,並說道:「我們在維護中心所制定的戒毒原則和堅守聖經真理的同時,最重要就是讓對方感到被接受、被了解,而不是被排斥或被命令,而溝通就是表達原則和關注的最佳方式。」

劉牧師給了我很大的提醒。看着美國兩黨對峙、中美隨時擦槍走火、俄羅斯瓦格納叛變……作為為未得之民禱告的事奉者,除了禱告和憐憫關懷事工,我還應留意什麼?

與此同時,我正在編寫七月份有關俄烏戰爭的禱告簡報PPT。網上烏克蘭所釋出令人熱血沸騰的反攻宣傳片,我請人加上中英文字幕,剪輯成1分鐘的短片,並與負責翻譯的姊妹討論着該把這個片段插入PPT中的哪個位置。某天,我拿PPT給范牧師過目,詢問他的意見。沒想到范牧師說:「不要播放這個短片,把它取消。」我彷彿被當頭澆下一盆冷水,這可是花了功夫才做出來的。他繼續說:「作為代禱者,我們應對俄烏雙方都抱着持平、希望他們和平的態度。這個短片是在激發反攻、戰爭的士氣,我們也應考慮會眾可能持有不同的立場。」這真是一個提醒!我立刻同意,通知同工把「它」取消了。

劉牧師的經驗分享和范牧師對烏克蘭短片的看法,都讓我反省和更深地體會:未得之民所處的環境,存在着複雜的公共議題。不論是美國的吸毒者,或是遠在烏克蘭的人民,當他們落在百般捆綁,在貧窮、飢餓和不公義中掙扎的時候,我們應如何與他們一同尋求神的恩典、愛、公義和憐憫的彰顯;並在製造問題的另一方身上,看見神的寬容與忍耐?

基督徒不應只是在教會裡談論聖經,增進彼此間的關係;我們要走出去,向教會之外的世界作見證、傳福音,更要面對許多公共議題。發稿之時,台灣#Me Too運動方興未艾,我也正與一位立場不同的姊妹談論以下問題,如大麻是否合法、LGBTQ、美國前總統川普的機密文件、國會山莊暴亂,拜登總統的兒子杭特的逃稅案件,以及拜登總統是否有受賄的嫌疑等等。許多人每天都在追蹤案件的最新消息,但媒體新聞所報道的資訊卻是片面化、真假難分。這些碎片撕裂了社會,甚至在教會裡也出現多年好友因立場不同,而互相交惡的情況。

在與姊妹的討論過程中,我發現自己必須像預備俄烏戰爭的禱告PPT一樣,勒着舌頭,細察內心動機:我的本意是什麼?說服對方成為同溫層嗎?我有考慮對方的感受嗎?為什麼她抱持這個立場?我有理解她在說什麼嗎?同理,在宣教領域裡,我有認出未得族群的文化基礎,以及福音如何正確地滿足或成全他們嗎?在那些尚未有聖經翻譯的群體中,我該如何把《聖經遊蹤》以講述故事的方式(我是該課程的中文講師),將聖經的主要人物、事件,在他們當中傳揚?

我們經常祈求主,從黑暗權勢中釋放未得之民,而這樣的禱告對目前正處在人道主義告急的國家,如敘利亞、也門、索馬里、埃塞俄比亞、蘇丹、南蘇丹和海地的人來說,是什麼意思?

讓我用另一個方式來問自己,我的禱告可有產生任何行動,使他們經歷到福音,以及主耶穌所成就的救贖之工?

Photo by Hudson Graves on Unsplash

師母的話

感恩紀實,新的領受

7月2023

自去年底至今年4月,從我的生活到所居住的世界,都發生了許多事個人健康亮起紅燈、極端氣候頻繁肆虐全球、國際政治局勢的改變,以及人工智能(Artificial Intelligence,簡稱AI,臺灣翻譯為「人工智慧」)的大突破等等。我在想:透過這些事件,神正在向我們說什麼。

世事在變,但神的帶領不變

2022年12月,因為心跳過快,我兩度進入急診室。接下來,幾個月的時間,都在調整藥物處理心臟問題。雖然因此被迫放下手中的工作,但感恩的是,慈愛的天父總是把這些危機狀況轉換成經歷祂奇妙帶領的機會:

我在教會所帶領的每週《宣教日引》線上禱告會,立刻就有4位弟兄姐妹補上。

天父差派了一位對宣教有負擔的傳道人,負責撰寫每月《宣教日引》PPT內容,並預備日後協助在美推動《宣教日引》線上禱告會。

近日,分別來自香港、馬來西亞、加拿大多倫多的主內肢體,願意開始籌備北美東岸的《宣教日引》每週線上禱告會。

關於在青少年中推廣為未得之民禱告,感謝主,預備了一位擁有30多年兒童教材出版經驗的弟兄參與;不僅如此,神最近還差派了一位臺灣姐妹,用生動活潑的語句,將《宣教日引》內容講述給兒童,出Demo版讓我們團隊試聽。

真的很感謝主聽了大家的禱告,因為祂要親自得著Z世代的年輕人。

神要得著Z世代的年輕人

Z世代(Generation Z),泛指1990年代中後期至2010年代初出生的年輕人。這群13~30歲的Z世代人口接近30億,是當前人數最多的一代,也是神定意要得著的一代。

我們都曉得,現在年輕人的世界觀已經不是來自基督教;他們處在一個不安全、經濟不穩定、政治兩極化、社會撕裂、氣候變遷、戰爭與災禍隨時發生的時代;他們在一個虛擬與現實融合交織、不確定的環境中長大;他們是一群感到 壓力、不安、孤獨……對未來既無助又彷徨焦慮的一代。他們需要神,卻往錯誤的地方數字科技、互聯網和社交媒體,尋找心靈的居所。然而,神愛Z世代的年輕人,祂定會親自尋找他們。美國肯塔基州阿斯伯里大學(Asbury University)所發生的復興,在在顯示出神是他們所尋求的答案,也是心靈終極平安和滿足的源頭。

是的,聖靈正在激發Z世代的大學生渴望神;在他們深沉地認為ChatGPT這類人工智能可以了解、回應和滿足身心靈需要的錯亂中, 神要引導他們回轉歸向祂。

年前,《宣教日引》團隊領受在教會推動禱告小組和憐憫關懷事工,同時也領受了要在年輕人中興起守望者的異象。感謝神,讓我們團隊同心領受這異象,神也預備工人。懇請你們,繼續為我們禱告。

Photo by CP

師母的話

回顧過去,展望未來

4月2023

過去幾個月,因為參加了「生命重整課程」組長訓練,我亦藉此回顧生命中的恩典故事;再次檢視自我認識、處事做人、內心的陰暗面及其成因,並加深了對神的慈愛和憐憫的領受。與此同時,我開始思考:「這些與我現在的服事到底有什麼關聯呢?」不知不覺間,我把「生命重整課程」組長訓練中所學習的內容,應用到其他服事上。

有一段時間,我每週都會使用《懷疑到相信》材料,與一位戒毒弟兄,一對一地分享福音。然而,我們在第五課止住了腳步,我帶領該戒毒弟兄回想自己的生命故事為什麼他會上癮一起進入浪子回家,經歷被父親接納的過程。感謝神,主的釋放臨到,這位弟兄恢復了他與父親的關係,明白為什麼他的人生持續不斷地被各種「上癮」所綑綁試圖從中尋找連他自己都說不清的東西,其實就是父親的愛和接納。

此外,萬民福音使團也幫助那些因受逼迫而申請來美的阿富汗傳道同工(正面臨伊斯蘭政府迫害甚至死亡的威脅)過新生活和服事,有一個家庭已經順利抵達。然而,發現該同工的妻子患有嚴重的抑鬱症,心靈非常破碎,是過去兩年飽經困苦流離所引發的。未得之民有許多心酸事蹟,懇請大家在日後的禱告中,除了為他們能得聽福音,也為他們生命裡的破碎和傷痛能在主裡得醫治守望。

感謝主!巴基斯坦洪災的籌款,目前收到七萬多美金,因應他們目前的需要,資助的項目除了食物包以外,還加上蚊帳、濾水器及冬季棉被……並成立了兩個醫療營提供簡單的幫助。這一切,都為福音進入災區預備人心。我們期待可以幫助超過500個家庭,尤其是寡婦家庭。有些人已經開始打寡婦和孩子的主意,想把他們賣做奴隸。假如一直有奉獻,我們的救援就會持續地做下去,奉獻款全用在救援物資上;而當地同工和義工參與救援服事的開支,則由萬民福音使團經常費來支付。

感謝主!除了臺灣有公開的每週為未得之民禱告聚會之外,馬來西亞在2022年8月也開始了此類禱告會。期待未來在美國,同樣也有每週30分鐘的線上禱告聚會、每月一次的專題分享。求主預備禱告小組組長,我們需要會說這兩種語言的組長廣東話與普通話。不僅如此,《宣教日引》同工們希望能把未得之民禱告以動畫的方式,推廣到青少年當中,一切都求主供應。請大家在禱告中紀念《宣教日引》日後的發展,因為主來的日子很近了。

Photo by nega on Unplash

師母的話

名為「鼓勵」和「期待」的力量

1月2023

昨日,一位許久不曾聯絡的牧者打電話來,詢問有關緬甸和《宣教日引》的現況。我告訴他,《宣教日引》會將每月主題內容製作成PowerPoint,供教會、團契下載,他也可以使用。

他立刻說:「好啊!」

這句「好啊!」,給了我很大的鼓勵。在接到他的電話之前,我曾嘗試向某間教會的牧者推薦《宣教日引》PPTX,然而他卻回應說,教會目前的弟兄姊妹還不成熟,尚需先接受其他裝備。

弟兄姊妹之間的鼓勵

宣教禱告就像傳福音一樣,大家都知道要做,但真正行動的並不多。不過,別氣餒!只要我們繼續去邀請,聖靈會在當中動工的。就如兩個月前,一位姊妹傳訊息給我:「師母,我向D姐妹提及自己參加了為未得之民禱告的聚會。她說她也想參加,妳可以和她聯絡嗎?」

我的體驗是,這些禱告機會需要透過參與其中之人的傳遞、鼓勵,而負擔與感動便隨之而來。就如一位M姐妹說:「師母,非常多謝妳邀請我參加。我其實因為疫情,經常待在家裡,許多時候會覺得鬱悶,不能做些什麼;但參加為未得之民禱告的聚會後,我的眼界不但打開了,我的心更是因著與弟兄姐妹一同關心和認識世界,而被鼓舞起來。」

除了弟兄姊妹的回應,許多時候在禱告的過程中,我的靈被大家的同心給大大激勵。記得有一次,我與教會的某個小組一起禱告時,我被姐妹的禱告感動,忍不住接在她後面,向主說:「主啊,我相信祢的恩典一定會臨到。不論我知道與否,祢的信實都一定會成就……」

宣教禱告,該期待什麼?

另一次,我是這樣對主說的:「主啊,我們連這些群體的名字都念得不順,但即使這樣,我深信祢的恩典一定會臨到他們。所以,主啊!當我們見到祢的時候,祢可否把剛才我們所禱告的群體,帶過來與我們見面?」

過往,我為未得之民禱告的期待是不具體的,因為很難期待任何立時可見的回應。反觀平時的禱告,我們常常期待神的立時行動,也藉此判斷我們的禱告是否蒙應允。

我思想其中的矛盾,學習有關禱告的功課。原來,期待神的立時行動是膚淺幼稚的!那麼,我們的禱告應該期待什麼呢?

除了祂的信實,還有我們在祈求的事上所該承擔的——什麼是上帝的工、什麼是自己的本份。這也是神要我們禱告的目的之一。

想到這,我開始明白萬民福音使團自去年開始的「憐憫關懷事工」,其實就是神聽我們禱告的回應的第一階段。未得之民要聽聞福音,禱告,只是開始。願聖靈繼續帶領,潔淨更新我們。

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師母的話

成为涂抹伤口的膏

10月2022

2020年開始,影響和牽動全球人心的事件,連續不停地發生。除了新冠疫情、緬甸和阿富汗難民外,更在2022年2月24日發生俄羅斯與烏克蘭戰爭,引起歐洲的難民潮,也導致全球糧食短缺和通脹問題。

這一切的動盪,直接影響了千萬名的未得之民,同時也激勵了《宣教日引》同工,更同心地展開憐憫關懷事工。這兩年來,我們替緬甸難民籌募「及時雨」救援基金;運送氧氣機給巴基斯坦;用禱告和經濟支持因信仰而有生命危險的傳道人、孤兒和寡婦;資助羅興亞與阿富汗難民;關懷受阿拉伯之春戰火摧殘,令一半以上的人口溫飽不繼的地區;以及關懷在羅馬尼亞、波蘭及烏克蘭境內的教會。

在傷痕累累的世界中,許多基督的肢體走到不忍直視的創口前。各地的服事者們捎來消息:

「A同工和家人已經躲藏了三個月的時間,目前已轉移到另一個城市,在那裡繼續照顧群羊和擴展神的國。」

「B同工已回到服事的鄉村,在聯絡上比較困難。他大約要兩個月才能夠出去城市領取其經濟上的奉獻,以繼續他的事工。他禱告他所服事的弟兄姐妹們有穩定的收入,目前非常需要境外肢體奉獻的幫助。」

「C、D兩位同工冒險去其他省市探望弟兄姐妹的時候,見到他們雖然在經濟上很缺乏,但能夠活著已萬分幸運並深深感恩。同工們雖然手頭不充裕,但仍在弟兄姐妹生活的需要上,盡其所能地作出供應。」

「緬甸山區的同工每晚都是在槍戰聲中入眠。不少山區孩子被擄去從軍,許多家庭帶著孩子四處逃竄。目前,當地的學生中心及孤兒院都出現孩子暴增的現象。」

「感謝神!『及時雨』支援目前已經抵達緬甸的卡雅省,幫助了五千多位的獨居老人、孤兒、寡婦、病人、殘疾人、失業者、難民、病重的傳道人、病逝傳道的家属,以及孤兒院。除了那些多不勝數的難民集中營或山區人口,『及時雨』救援計畫已幫助了上萬人。」

「感謝主,之前下在監獄的5位弟兄們,在神的恩典下,都已經釋放了出來。」

「感謝主,上個月增添了30個有平安的人。」

X說:「我們這兒有20個家庭很缺乏食物。」Y:「這裡的信徒,很多都沒有足夠的糧食。」W:「這兒已經連續28天沒有電流供應,而且每月的收入與去年相比,只能買到更少的東西。但感謝主,上個月又有5人信主……」

看著不同地區服事者的第一手分享,我被同工們的堅定委身,不怕苦、不怕死地擺上,深深地感動著。也請你們一邊閱讀,一邊就為這些服事者獻上禱告。

是的,我們都希望避免苦難,但它卻無處不在。我想起主的話:「在世上你們有苦難……」當我們的弟兄姐妹在遠方與基督一同受苦時,請藉著禱告一起進入那痛苦;當你被受迫害的弟兄姐妹們的勇氣激勵時,你就為主擺上吧!

註:有平安的人:用以暱稱歸主者。

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師母的話

以一備百荒年行動

7月2022

2021年第四季「師母的話」專欄,提到希望見到每位基督徒能在十一奉獻和宣教奉獻以外,再拿1%作為預備將來末世災難使用的應急錢。後來宣教日引全球推廣義工書睿稱這呼籲為「以一備百--荒年行動」。

2022年首兩季《宣教日引》介紹最少聽聞福音的省分,認識被屠殺的族群,多少的孩子在內亂中失去父母,多少的母親因天災政變,看著懷中嬰兒在挨餓,而露出絕望的眼神;和至今仍受分而治之的政策影響,被逼與親友分離、失去家園,而活在痛苦和仇恨中的族群。這些,都是處於荒年中的未得之民。

阿富汗

美軍撤出阿富汗後,塔利班重掌政權,建立一個伊斯蘭政府。西方國家除了撤走僑民外,另外也撤走124,000名替他們工作的阿富汗人。無法脫身的人當中,包括了穆斯林背景的基督信徒,大約有一萬人,他們除了和其他人一樣,在食物嚴重不足的寒冬中掙扎外,更面臨迫害和死亡的威嚇。

阿富汗傳道人A收到來自塔利班的信:「我們知道,你是誰、你做什麼、以及在哪裡可以找到你。」

另一位在美國的阿富汗傳道人B寫道:「三天前一位信徒的村莊被塔利班占領。這位親愛的兄弟的14歲女兒從他的手臂上被拉下來,被迫進行性奴役,塔利班稱這為『婚姻』,和她所『當盡的伊斯蘭責任和特權』。」阿富汗教會正處於新篇章的開始,我們必須以更高的神觀來面對苦難。作為完成大使命計畫的一部分,我們善良而慈悲的天父帶領他的子民進入苦難的洶湧水域,磨練我們的信仰,展示他的榮耀,並教導我們依靠他。

《宣教日引》目前正在幫助兩個傳道人家庭首年及未來的生活費。

緬甸

軍方仍以殘虐手法屠殺人民,沒有任何國家願付代價,以實際有效的行動來制止。緬甸西北部的欽邦,基督徒人口占80%,許多牧者因照顧會友感染新冠肺炎死亡外,全省又遭軍方轟炸。感謝神的恩典,萬民福音使團在泰緬邊界的事工夥伴們,仍繼續翻山越嶺,不辭勞苦,冒著被拘捕的風險,低調地將米、糧等援助物資運抵泰、緬邊界,送入緬甸貧窮、饑餓邊緣的家庭中,特別是一些老弱病殘的人民中。同時也送去孩子們所需要的文具與玩具,讓逃難中的孩子們仍然有機會學習,及開心的玩耍。讓他們在艱難的環境中,舒緩害怕的心情,並帶著盼望繼續地活下去。

巴基斯坦

在今期《宣教日引》所介紹,這個因戰爭疾病、政治黑暗、族群衝突、飢荒貧窮,與逼迫歧視而令人無奈的巴基斯坦,目前仍飽受疫情煎熬,我們運送99台氧氣機給當地6所基督教醫院。

阿拉伯國家

十年前的阿拉伯之春讓一些國家進入阿拉伯寒冬,多年內戰和新冠疫情,令很多百姓死亡。為了買次日的政府廉價大餅,徹夜排長龍。從電視上看到,百姓飢寒交迫,受苦的大部分是孩童和婦女。冬天到了,政府卻停止供應取暖煤油,供電一天只有1小時,有時連續一週沒電。孩童在垃圾箱找食物,和任何可以燃燒取暖的東西,導致上呼吸道疾病劇增。宣教士說:「請為苦難中的百姓禱告,連老鼠也餓到沒力氣跑。」

讀到這些,豈能不心酸。讓我們,除了為他們禱告,同時也以實際的「以一備百荒年行動」溫暖他們!

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師母的話

同心禱告被主用

4月2022

2021年從感恩節開始,我替自己定了6個感恩的主題,每週一個,每天環繞該主題來數算主的恩典。

在為事工感恩的那個禮拜,第一個要感恩的,就是《宣教日引》的事工團隊。感恩時,同工的面容和聲音就在腦海裡浮現出來。儘管大家的個性、成長背景和恩賜都不一樣,但是極為同心。每一個人都盡心盡力地把《宣教日引》做好,不論是在內容、設計或推廣等方面都極為投入。這個非常美好的團隊,是神所賜的莫大「恩典」。

《宣教日引》的這些進步只有一個原因,就是同心,由每週一次的禱告聚會來建立,把我們這些分別生活於馬來西亞、臺灣和美國,彼此文化、語言都不是完全一樣的同工聯繫起來。是禱告,每週一起禱告,把天南地北的我們,不分彼此地繫在一起,讓我們可以同心,這同心就讓神可以動工。能夠一起禱告是「恩典」。

我們曾經經歷因為《Global Prayer Digest》(《宣教日引》英文原稿,簡稱GPD)打算停刊,致使某地區的發行夥伴,因對我們能否繼續出版有質量的內容沒有信心而打退堂鼓。我們有些手足無措,但並不氣餒,反而在每個禮拜的祈禱會上,更加同心仰望主為我們開出路。奇妙地,GPD為了要繼續供應我們稿件而改變主意,繼續出版。我們能有這樣好的伙伴,這種體貼是「恩典」。

另一個地區的發行夥伴,則因為自身的經濟問題而要退出。同工一方面打聽有沒有機構可以承接,一方面繼續專心等候,禱告交託。在等候的過程中,同工因此發現自己需要被主更新和順服的地方,然後一齊安心地仰望主。就在這種情況下,我們看見了神奇妙的供應。祂帶領了新同工加入,並成立辦事處。經歷神,不只是解決問題,更是成就美事。能夠一起安心等候是「恩典」。

2021年初,GPD和約書亞計畫(Joshua Project)的「每日一民」(Unreached of the Day)合併,終於正式停刊。《宣教日引》在2022年第三季開始,就會使用「每日一民」的資料作為原材料。為了保持《宣教日引》原有的主題式、生活性內容,編輯們盡力找些附加資料及重新編理,工作量大大地增加了,但同工卻毫無怨言並甘心樂意地擺上。另外,由於疫情及船運問題,過去好幾期一直延誤。為了讓禱告資料能夠及時寄發,同工決定提前一個半月付印。這樣一來,編輯、禱文、美工、語音、網路各部門的工作量,在短短10數天內增加了一倍。然而,沒有一個同工有議異,大家都樂意協力,讓這一期能夠準時寄上。這種生命的投資是「恩典」。

大概一個月前,我收到美國一位楊牧師的電話,對《宣教日引》的內容提出建議。他說:「范師母,由於《宣教日引》的出版越來越好,而且對教會的影響力也越來越大,因此我覺得有必要向你們提出這些建議。」真心希望你更好是「恩典」。

宣教日引團隊都是普通人,感恩的是,一旦我們委身於每週的禱告,就開始奇妙地被神使用。

Photo by Esther Fan

師母的話

敬拜之後,是行動

1月2022

這兩年的天災人禍,就如耶穌基督在馬太福音24章所提到的,一切的災難就像婦人生產孩子時的陣痛,直等到萬民有福音傳給他們,末期才來到。

今年,在兒子生日那天,我刻意去回想生孩子的經歷,好幫助我去思想如何預備自己來面對這些日子。

我在17歲時患了風濕性心臟病,25歲那年又感染心包炎。由於長年身體狀況的不穩定,我在預產期前一個月就必須住進醫院待產。臨產前我抽筋了,導致嬰兒心跳出了問題,要即刻剖腹。往手術室的途中,奇蹟似地,護士發現嬰兒心跳回復平穩,我被送回病房。感謝神的保守。

第二天進了產房,產房內有十多位大聲喊痛的產婦。可能我平時愛唱歌,懂得深呼吸,不感到疼痛,因此我乾脆下床四處走動,去鼓勵并安慰那些受盡苦楚的媽媽,握著她們的手,教她們如何深呼吸。我就這樣在產房裡走來走去,非常忙碌,直到被護士喝止,我才立即躺回床上,讓護士替我做檢查。不料,才發現嬰兒已經急不可耐地要出來了。

兒子平安出生後,醫生問我:「你是基督徒嗎?」

「是的。」我回答。

他說:「難怪,你是我見過最快樂的一個產婦。」

我的領悟就是,當基督徒面對日益頻繁的末世災禍,不要害怕和叫痛,要多走動,見到身邊有任何需要,以鼓勵的行動來回應。

新冠疫情、緬甸政變和阿富汗難民都在牽動著我們的心。目前,約有5萬名阿富汗難民棲身在美國8個軍事基地內,日後將會被安頓在不同的城市。不僅如此,加拿大、英、德、法、俄、墨西哥、澳洲、土耳其、伊朗、瑞典、烏干達、阿爾巴尼亞、巴基斯坦、塔吉克斯坦等國家也陸續接收了為數不少的阿富汗難民,各地都需要龐大的社會資源來支持。 教會除了為未得之民禱告以外,是時候要來探討如何行動和回應。我們的神是憐憫施慈愛的神,祂的子民同樣要關懷弱勢者,照顧寄居的人。當我們照顧那些前來尋求安全庇護的人,就等於是接待了耶穌,這是既純粹又基本的事。

我們可以做什麼?

首先,要對難民的處境有憐憫及同理心。其次,要為在難民當中的服事者禱告。接著,奉獻金錢支持、購買或推銷難民所生產的手工藝品,或是參加訪問難民營的短宣,以實際行動來回應神,同時也幫助我們去考慮能否親身參與其中,想方設法將福音傳給還沒信主的難民。

禱告各地華人教會的領袖,帶領教會一起投入支援難民的事工,將福音傳入難民營。我再說:「不要害怕和叫痛,要多走動,見到身邊有任何需要,以鼓勵的行動來回應。」

最後,萬民福音使團為緬甸和巴基斯坦氧氣機運費籌款已達標,相關簡報已登在宣教日引網站。請弟兄姊妹持續為物資的運送代禱。

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師母的話

燈中有油

10月2021

1998年,中國長江大水,我替「國際福音協傳會」籌募大米賑災金;接著2000年,又發生華南大水,當時我心中隱約有一個感覺,以後像這樣的災禍可能會有很多,而遭受這些天災的,往往是貧窮者居多的地區,也是福音未得群體集中的地方,如果每一次災禍來臨時才進行籌款,總有一種臨渴掘井的感覺。因此,當「萬民福音使團」開展事工時,除了「宣教日引」和「聖經遊蹤」兩項事工以外,曾經考慮開展扶貧關懷事工。

今年,我響應「福音自傳會」(CNEC),為緬甸2月政變失去家園的難民發起籌款的過程中,這個20多年前就觸動我內心的一個感動,好像一粒埋在地裡、久久未發芽的種子,開始有些萌芽,而且和我在2020年10月期間所領受的感動,就是希望每個教會都成立一個未得之民禱告小組,以及每個教會能夠至少每月一次,同心為未得之民的國家、地區來禱告,可說是互有關聯。

我想起耶穌所說的十個童女比喻,在這災難剛開始時,我們要有所準備,我的燈裡要有油,除了迫切期待主的回來,我們的心中更需要對這多災多難世代受苦的人滿有愛,我們的手中也要有行善的力量。

於是,我開始和同工分享,希望見到每位基督徒能在十一奉獻和宣教奉獻以外,再拿1%作為預備將來末世的災難使用的應急錢。後來同工們一一為這事禱告,其中編緝Isa的一句話,更清楚地指出,這是為荒年做準備。

感謝神,在我們的同工中已經有人一早就有這樣的操練,也有同工已成立個人基金為主所用,大家都樂意為末世荒年預備自己有行善的力量。

感謝主,剛為緬甸難民的籌足賑災金後,隨即,4月又發生印度疫情,我在Facebook轉發了一則印度神學院教職員感染新冠肺炎的代禱需要,接著先後有兩位主內同工(其中一個不認識)聯絡我,告知主已預備一位香港的弟兄,願意奉獻1,000台氧氣機,給亞洲多個災情嚴重的貧乏地區,並邀請不同宣教負擔運輸費,「萬民福音使團」負責運送100台去巴基斯坦的運費,共15,000美金。也就是每台空運費150美金。

我心中有點躊躇,因為剛剛才為緬甸籌款,現在這麼快又要再籌款,有一些不好意思,所以只在臉書分享。但如果教會和弟兄姊妹早有準備這筆災難的「應急錢」了,手中已經有行善的力量,心中也充滿了愛,那我就不必擔心在這麼短的時間內,又要再向弟兄姐妹籌款!因為大家手中有的是行善的力量,一有需要就可以立刻行動。

我在此呼籲每一位《宣教日引》的讀者,留意末世荒年的需要,每個人在自己的「豐年」時,操練固定把1%收入收起來,好叫我們在世界有需要時,隨時都可以「手中有力,心中有愛,燈裡有油」地回應,迎盼主來。
憐憫關懷事工
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師母的話

禱告能種下宣教的樹苗

7月2021
從2020年10月開始,我心中編織一個夢,就是每個華人教會都會為未得之民禱告。由《宣教日引》提供內容和禱文的PPT,參加者照著內容禱告就行。我在金巴崙長老會的中文堂宣教主日講道時,提到這感動,接著劉傳道就告訴我,她其實已經在落實;感謝主,她還參與了推動。所以我也請她分享這個過程與心得:

擴展宣教禱告心

感謝神,《宣教日引》幫助我認識世界未得之民和宣教禱告,也成為我在教會中推動宣教的工具。回想1984年在洛杉磯的US Centre for World Mission事奉時,每天早上舆同工們使用《Global Prayer Digest》(宣教日引英文原版)來為未得之民禱告。感謝主帶我返回三藩市,在金巴崙長老會負責推動宣教,以及在華埠做本地宣教的服事。

得知《宣教日引》是取材於《Global Prayer Digest》後,我很開心地為教會訂閱,有很多弟兄姊妹使用,而且很受年長弟兄姊妹歡迎,他們很踴躍地用《宣教日引》為宣教代禱。 大約5年前,我開始帶領粵語堂祈禱會時,每月使用《宣教日引》分享未得之民情況,並用5~10分鐘禱告。與會者非常感動,因此更多弟兄姊妹也訂閱《宣教日引》,作個人宣教禱告之用。 我曾訪問使用《宣教日引》的弟兄姊妹,他們說這本手冊不僅只是禱告書,更擴大他們對宣教的了解,認識未得之民的文化、背景、歷史,以及現今這些族群的需要,加強發揮禱告的效力。有些弟兄姊妹就是藉著這本禱告冊子,被神感動,引領他們進一步參與海外短宣的事奉。

去年10月,范師母開始將《宣教日引》每月主題內容,製作成摘要Power Point(以下簡稱PPT),供教會使用,這幫助我不但方便在祈禱會分享,更將PPT帶入粵語、華語、英語的不同團契小組使用,透過禱告讓他們對宣教有更多認識。

在分享南印度宣教代禱事項時,有一位弟兄告訴我,他的表哥是在印度做宣教士,所以他立即打電話給表哥,告訴他教會為印度禱告,他的表哥也分享代禱事項,我們在祈禱會為他表哥禱告。感謝主藉由PPT,激發他為表哥宣教及印度祈禱。

最近,神感動我向其他教會介紹《宣教日引》PPT,願神繼續使用《宣教日引》和PPT,推動更多教會弟兄姊妹認識未得之民,藉著禱告擴展及實踐神給予我們的大使命的心志。
禱告文PPT下載
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師母的話

在末期臨近中禱告

4月2021
2020年2月,我參加一個為新冠疫情禱告的小組。隨著時間過去,禱告內容從疫情,逐漸加上中美貿易談判、香港政局、中美交惡、美國總統選舉,以及全球新冠病毒變種令疫情更嚴峻……這一切的事就像馬太福音24章,門徒問耶穌降臨和世界末了的預兆。耶穌回答說:「……要聽見打仗和打仗的風聲,總不要驚慌;因為這些事是必須有的,只是末期還沒有到。民要攻打民,國要攻打國;多處必有饑荒、地震。這都是災難(災難:原文是生產之難)的起頭……這天國的福音要傳遍天下,對萬民作見證,然後末期才來到。」

令我覺得憂慮的是主耶穌說,這些只是災難的起頭,只是末期還沒有到;這天國的福音要對萬民作見證然後末期才來到。眼見新的冷戰陣營在全球出現,瘟疫一波又一波,全都按主所說的在發生,但這些卻只是災難的起頭,其他的會一個接一個,越來越厲害地來,的確令人膽戰心驚。聖經所用的「災難」這個字的原文,是「生產之難」;世界的末了就好像懷孕的婦人在嬰孩出生之前,會有陣痛那樣,來通知嬰孩要生了。現在世界所發生的一切天災人禍,就是陣痛,這些災難的陣痛何時結束,就是這天國的福音要向萬民作見證,末期就來到。萬民聽福音的時間拖得越長,這些瘟疫、饑荒、戰爭就會越來越多。相信許多信徒心中,都恨不得所有未得之民能夠在一夜之間就聽聞福音,止息戰事、災禍停頓。

每一個人都有他的世代要服事,現在,地球暖化,萬年寒冰融化,海水在上升;加上過度砍伐,熱帶雨林在消失,所引發的疫病、饑荒接踵而來。假如末期在我的年代加速來到,我要做些什麼?哪些是我和教會群體該做、該參與的?因為神是這樣把我們放在其中。

2020年10月期間,我領受的感動是:
1.希望每個教會都成立一個未得之民禱告小組。
2.每個教會能夠至少每月一次,同心為未得之民的國家、地區來禱告。

這些禱告必定蒙神垂聽,讓宣教工人放膽宣講神的話,也預備人心成為好土,願意接受所聽的道。希望你和你的教會都同心領受這邀請。
你可以這樣帶領禱告:

宣教日引禱告的短文,領禱者可以用此簡單介紹這個地區,然後全體會眾一起讀禱文。
願我們同心祈禱,讓萬民早日預備好來領受福音,縮減這些災難。
禱文會定期上載至網站供教會、團契或小組使用,請點擊以下鏈接下載。

禱告文PPT下載
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師母的話

請同來織夢

1月2021

加州山火期間,我默想創世記18、19章亞伯拉罕為所多瑪代求的記載,耶和華在幔利橡樹那裡向亞伯拉罕顯現,和接受他的服事招待,宣告亞伯拉罕的妻子撒拉要生一個兒子。跟著,耶和華把祂要消滅所多瑪、蛾摩拉城市的心意告訴亞伯拉罕,亞伯拉罕就開始代求,為了所多瑪、蛾摩拉與神「討價還價」。

這個禱告是神啟動的,因為神把祂要消滅這兩個城市的計畫讓亞伯拉罕知道,亞伯拉罕開始小心翼翼地根據神的屬性代求,但所多瑪仍然被毀滅,因為這城裡連10個義人也沒有。創世記19:27-28記載:「亞伯拉罕清早起來,到了他從前站在耶和華面前的地方,向所多瑪和蛾摩拉與平原的全地觀看,不料,那地方煙氣上騰,如同燒窯一般。」

我們常常聽到見證,有人為某人某事禱告,然後神就照著他的禱告成就;是有正面的結果。事實上,我們知道更多的禱告是未蒙應允的。問題是,神既然定意要毀滅所多瑪,為什麼仍要感動亞伯拉罕為所多瑪禱告,明知無論他怎樣求,所多瑪一定要被毀滅,那麼神又感動亞伯拉罕禱告,神,祢是在開玩笑嗎?

《宣教日引》的出版團隊來自馬來西亞、臺灣、美國,這些不同地區的同工每週都會一起在網上聚集,為當週書中所介紹的群體同心禱告,其實有時心中不免會想,究竟我們為這些連名字也不熟悉、未曾見過、分散在世界不同角落的群體禱告,究竟有什麼果效?

創世記章19:29告訴我們,亞伯拉罕禱告蒙記念。「當上帝毀滅平原諸城的時候,他記念亞伯拉罕,正在傾覆羅得所住之城的時候,就打發羅得從傾覆之中出來。」

在禱告的學習上,我得到了極大的鼓勵,每一個根據神作事的法則和從神的觀點所做的禱告,特別是宣教的禱告,在神成就祂永恆計畫的過程中,有其特別的位置。

  • 神是應許的成全者,祂按祂的旨意來行事。耶和華說:「我所要做的事豈可瞞著亞伯拉罕呢?亞伯拉罕必要成為強大的國;地 上的萬國都必因他得福。我眷顧他,為要叫他吩咐他的眾子和他的眷屬遵守我的道,秉公行義,使我所應許亞伯拉罕的話都成就了。」(創18:17-19)
  • 祂把要毀滅所多瑪透露給亞伯拉罕知道。
  • 讓亞伯拉罕根據神作事的法則,從神的觀點來為所多瑪代求;也求問出神所能寬容的界限。
  • 即使所多瑪全毀,因亞伯拉罕的禱告,神拯救羅得一家;即使羅得妻子成為鹽柱,他從女兒生出摩押人的始祖,數百年後摩押女子路得成為大衛的曾祖母,基督是大衛的子孫。神所應許亞伯拉罕的話都成就了。亞伯拉罕的代求,在神成就祂永恆計畫的過程中,有其特別位置。

我深深地相信,一切為宣教作的禱告,永不會落空。宣教是禱告的結果,神會行很奇妙的事,成就祂的心意。

兩千年前,主吩咐門徒用禱告來等候聖靈降臨、教會成立;疫情後的2020年,標誌著教會面臨一個新世代的開始。佈道家愛德華茲(Jonathan Edwards)說:「每一代人的任務就是去發現神正在行動的方向,然後朝這個方向行動。」讓我們努力留心辨認出神的作為,用同心禱告來開始這個特別的世代,以及用期待主的差遣來回應神。

我今年73歲。20年前領受出版中文未得之民禱告資料的感動,今天,我心中正編織另一個夢;就是每個華人教會都有一個實體或網路的宣教引日禱告小組。《宣教日引》會提供內容和禱文,參加者照著內容禱告就行。讓宣教禱告先從教會我們的耶路撒冷開始,直到地極。

願以弗所書3:20的應許成就在我們當中。神能照著運行在我們心裡的大力,充充足足地成就一切,成就成立宣教日引禱告小組,不只一個,超過我們所求所想的。但願他在教會中,並在基督耶穌裡,得著榮耀,直到世世代代,永永遠遠。

願神繼續祝福《宣教日引》,也請大家為我們禱告,那感動我們兩位編輯的靈,同樣地感動我們所有同心服事的同工,也同樣地感動每一位在禱告中與我們同行的你,一同藉著禱告與莊稼的主同行。
Photo by raymond scicluna

師母的話

禱告把我們連結在一起

10月2020

今年是我們慶祝《宣教日引》成立及發行季刊20周年的日子,原定2020年4月在加州舉行一個全球《宣教日引》夥伴及同工退修、交通分享、團隊建立的聚會,由於疫情,無法舉辦,只能寄望明年。雖然我們這一班來自美國、臺灣、馬來西亞的同工,已經有好幾年固定每週在網路上一同為該週的未得群體禱告,但不同地區的同工彼此卻未曾見過面。奇妙的是,一起禱告卻把我們眾人的心拉近了,我們可以很坦誠地分享自己內心的黑暗面、屬靈生命上的糾纏掙扎,讓同工彼此守望。我們明顯地察覺到,團隊是可以被聖靈這樣建立的。

我自己覺得同工能有這樣緊密的扶持關係,是主編黃穎穎姊妹在不知不覺中建立的。假如大家有留意,穎穎在相當多期的「編者心語」裡,皆有分享她在編輯期間的心路歷程,其中不乏多次提及內心覺察的陰暗面,而穎穎很自然、坦誠、毫不隱瞞地與眾人分享,是其他刊物的編者心語裡極為少見的。而且,穎穎為同工和未得福音群體的禱告,表達了她很明白他們的需要,我經常提醒自己要像她那樣多點用心。穎穎的坦誠真摯,不知不覺地影響了我們每週一次的禱告分享聚會。

從7月開始,你會發現「編者心語」換了Isa姊妹,那是因為穎穎開始在神學院進修。我們大家都被穎穎在屬靈成長路上的探索和進深追求所激勵,所以《宣教日引》臺灣負責編務的Isa願意出任執行編輯,減輕穎穎主編的工作。

我很感謝恩主有這樣的安排,這個團隊實在是神豐盛恩典臨到的明證。因為她們兩位都是看重禱告的人。假如大家留意的話,過去幾期的編者心語都不約而同地圍繞在禱告上:「持續聚在一起禱告」、「關於禱告的那些事」、「一切的發生始於禱告」和上期的「一路向西的禱告行動」,一切都親見神的恩典。

《宣教日引》是鼓勵大家為未得之民禱告的季刊,所以神祝福我們的編輯,用禱告的靈膏抹著她們。我的內心多次被Isa禱告的那種迫切所感動,有一次我還要求她把禱告內容寫出來,讓我在其他的群組分享。

願神繼續祝福《宣教日引》,也請大家為我們禱告,那感動我們兩位編輯的靈,同樣地感動我們所有同心服事的同工,也同樣地感動每一位在禱告中與我們同行的你,一同藉著禱告與莊稼的主同行。
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師母的話

為的是記念主

7月2020

因為疫情,我們在家隔離已經三週了,還有幾天就是記念主受苦的復活節。在安靜中,常常想著主說要我們紀念和表明他的受死,直等到祂來。認真思考時發現,如果我不參與主的受苦,我如何表明祂的受苦;假若基督在我心裡尚未成了榮耀的盼望,我又怎樣可以甘願參與祂的受苦直到祂來。

從二月開始,「萬民福音使團」就參與張羅口罩寄給香港的前線醫護人員、當地有需要的獨居老人以及清潔員工,然後是美國當地的需要,(寫這篇「師母的話」時仍在安排), 我問了自己,我做這些和我參與主的受苦有關嗎?

我開始用聖餐的主題來幫助反省……過往,非洲的伊波拉、香港的沙士、中東的呼吸綜合症給我的記憶是全球多國都伸出援手,展現很多美好;但這次新冠病毒疫情所顯露的是許多醜陋,國與國之間那種以利益來維持的脆弱關係陷入緊張。我問自己:疫情把各國間的真實情況顯出來,那麼,它又將我這個人真實的黑暗顯示了什麼。聖靈催促我檢視在疫情中自己內心的真實情況,我發現心中其實充滿了萬一自己健康出現問題連累家人的憂慮;中美繼續交惡,萬一疫情嚴峻,美國民間是否會發生排華的恐懼;和對某些領導人處事的方式極為憤怒。甚至影響睡眠。我是否真實的面對自己的屬靈光景,操練完全依靠祂,相信神掌權在全地……

2020年4月《宣教日引》的代禱主題是印度的穆斯林族群,我們每週的網上禱告集中為印度禱告,由於總理莫迪在印度有500多例確診時,就宣布由3月25日起全國封城21天。首都新德里湧現了成千上萬那些來自農村並無固定居所民工,他們因突如其來的封城而頓失生計,只能離城徒步返回百里之外的家鄉。許多人在徒步返鄉中暴斃,死亡的人數已經逼近死於新冠肺炎的人數。由於害怕醫護人員攜帶新冠病毒,印度多地房東和社區拒絶讓醫護人員回家,全國有大量醫護人員被房東趕出家門,很多醫生帶著行李輾轉街頭,無處可去,或只能睡在醫院的地上。印度醫療系統脆弱,疫情一旦爆發,封城配套措施弱,底層受苦。1.6億人無乾淨用水,90%勞工在毫無保障的非正式產業工作,上億人住在人口稠密的貧民窟,對於在整個社會中最脆弱的他們而言,封城是失業、挨餓、生病和死亡。返家沒有久別重逢的愉悅,而是整個家庭陷入困頓。

這個禮拜我帶了兩次在線上為印度禱告,心中甚為沉重。編輯的禱告:「求主發憐憫讓印度能避過這疫情。」這懇求久久仍在心中重複著。我回到主的台前,思想主的話……

我們的主拿起杯來,祝謝了,遞給他們,說:「你們都喝……」我想像我當時在場,我見到主拿起祂的杯,喝了,遞給約翰,約翰遞給彼得,彼得給了安得列、雅各……不知是誰遞給了我,我喝了,轉身要遞出去時,發現整個房子充滿了不同的族群,他們的眼都在看著主的杯……今天,主的杯到現在還在傳著,還沒有傳遍整個桌子,它還在傳著,主說:「這是我立約的血,為多人流出來,使罪得赦。你們要如此行,為的是記念我,直到我回來。」

親愛的弟兄姊妹,謝謝你的禱告,藉著你每天為《宣教日引》介紹的未得之民舉手,主為使多人罪得赦免所流的血才可以繼續被表明和傳出去,直到我們所思念的主再來。COVID-19已把鐘聲傳來,我們最主要要做的事──把釘十架的救主表明出來,祂要快來。